Esperjenzi ta 'gwerra ta' Lawrence William McGowen

ritratt: Squadron_RAAF.jpg 


'GWERRA LEJN' 

Meta ġiet iddikjarata l-gwerra f'Settembru 1939, jien kont fit-tieni l-aħħar sena ta 'l-iskola. F'Ottubru ta 'dik is-sena, ir-Russja invadiet il-Finlandja u konna okkupati niġbru ħwejjeġ sħan u ikel tal-landa biex jintbagħtu lin-nies tal-Finlandja. Huwa dubjuż ħafna jekk xi materjal miġbur mill-iskejjel fl-Awstralja qatt laħaq il-Finlandiżi. Fil-bidu ta 'April, '40, il-Ġermanja invadiet in-Norveġja wara perjodu ta' tfittxija msejjaħ "Il-Gwerra Phony". F’dan l-istadju, deher bħallikieku l-gwerra kienet se ddum biżżejjed għalija biex nipparteċipa u ma kien hemm l-ebda dubju li jien nissieħeb fl-ajru meta jkolli età biżżejjed. 

Wara l- "Blitzkrieg" meta l-forzi Ġermaniżi rrumblaw il-mappa ta 'l-Ewropa u kkunsidraw invażjoni ta' l-Ingilterra ħares lili bħallikieku l-gwerra kienet se tintemm fi żmien qasir ħafna. Ma stajtx ma nħossx diżappunt li għandu jintemm hekk malajr. Meta nħares lura matul is-snin insibha diffiċli biex nifhem din l-attitudni, imma naħseb li dan japplika għall-biċċa l-kbira tal-irġiel żgħażagħ tal-età tiegħi. Naf li ħafna minn sħabi tal-iskola kellhom din l-istess attitudni. Il- "Battalja tal-Gran Brittanja" imħallsa għal kull tentattiv ta 'invażjoni mill-Ingilterra mill-Ġermaniżi. L-ibbumbardjar ta 'Londra u bliet oħra kompla issa bil-lejl minflok bid-dawl tal-jum u issa kien jidher bħallikieku l-gwerra kienet għadha ma spiċċatx. L-invażjoni sussegwenti tar-Russja u l-Afrika mill-Ġermanja dehret qisha ttawwal għalija. Għalkemm l-esperti tal-pultruni bassru li l-kampanja Russa se tintemm fi żmien sitt xhur. Il-Ġappuniżi daħlu fil-gwerra bil-bumbardament ta 'Pearl Harbor f'Diċembru 1941. Issa kienet gwerra globali u deher bla tmiem. Tabilħaqq, l-Awstralja kienet mhedda bl-invażjoni. 

Wara li ksibt iċ-ċertifikat tat-tluq tiegħi dħalt fil-Commonwealth Bank f'Nrara, NSW u ġie ttrasferit wara tliet xhur għand Carlton, il-fergħa ta 'NSW. Fit-18-il sena tiegħi, ksibt formola ta 'applikazzjoni biex nissieħeb mar-RAAF u bgħattha lil missieri għall-kunsens tiegħu għall-applikazzjoni tiegħi. Huwa ta l-kunsens tiegħu u rritornah bil-kliem “Tiddapardax”. 

Il-bank tatni wkoll permess biex ningħaqad mal-forzi. Il-banek kienu okkupazzjoni riservata, iżda l-bank ma kienx jostakola lil xi ħadd li xtaq jingħaqad. Fil-fatt, huma ħeġġewha. 

Fiż-żmien dovut, wasal avviż bil-posta biex jirrapporta lid-Depożitu ta 'Reklutaġġ Nru 1 f'Waterloo għal eżami mediku u testijiet ta' kapaċità. Il-mediċina kienet partikolarment bir-reqqa u ġejt aċċettat bħala ekwipaġġ tal-ajru wara li għaddejt it-tnejn. Id-dħul fil-forza tal-ajru ma kienx immedjat u aħna r-rekluti ġew avżati li tpoġġejna fir-riżerva u avżajna li nistgħu nistennew li nissejħu f'madwar sitt xhur. Konna wkoll © 2019 David McGowen meħtieġ li nattendu klassijiet ta ’bil-lejl fl-iskola sekondarja lokali tagħna għal struzzjoni f’diversi suġġetti tal-Forza tal-Ajru, jiġifieri navigazzjoni, kodiċi Morse, u matematika, eċċ. Ingħatajna wkoll lapel badge biex nilbsu waqt li ninnotaw konna riservisti.

Hekk kif beda l-ħin iddeċidejt li ma nistennax is-sejħa tal-Forza tal-Ajru u applikajt għan-Navy bħala Uffiċjal tal-Armar tal-Midshipman. Wara s-soltu eċċ mediku ġejt aċċettat għat-taħriġ u tpoġġi fuq ir-riżerva sakemm il-kors li jmiss kien disponibbli fil-Kulleġġ Navali f'Melbourne. Niftakar li n-numru ta 'Navy tiegħi kien NR 3213. Madwar ġimagħtejn wara rċevejt telefonata imdejqa ħafna fuq ix-xogħol minn uffiċjal Navali li qalli mingħajr termini inċerti li kienu saru jafu li kont fir-riżerva tal-Forza ta' l-Ajru u x'inhu l-infern imdemmi Jien qed naħli l-ħin imdemmi tagħhom. Spjegajt li kont morda nistenna li nissejjaħ. Kieku kienu jirtiraw l-applikazzjoni navali tiegħi nidħol fl-Armata. Huwa qalli b'mod pjuttost rude li l-Armata kienet ukoll avżata li jien riżerva tal-Forza ta 'l-Ajru u li ma nkunx imħeġġeġ daqshekk imdemmi biex immur għall-gwerra. Ma kien hemm xejn x'jagħmel ħlief li tistenna x-xhur li fadal għas-sejħa tiegħi. Eventwalment, wasal kmieni f'Lulju 1942, u ppermettili xi ġimgħat biex nirranġa l-affarijiet tiegħi u nieħu l-leave kollu tal-ġimgħat mill-Bank. 

Fil-15 ta 'Awwissu 1942, jien, flimkien ma' ftit mijiet oħra, irrapportajt lid-depot tar-reklutaġġ li ġibt miegħu ikla maqtugħa kif mitlub. Ma nistax niftakar jekk kellix bagalja miegħi jew le. Kulma nista 'niftakar hija l-konfużjoni assoluta hekk kif ilkoll kemm aħna konna nistaqsu fejn immorru jew x'għandna nagħmlu. Ir-reklutaġġ ta ’Surġenti malajr ġab ordni mill-kaos billi ċempel il-kategoriji differenti tal-kummerċ mill-istaff ta’ fuq l-art biex jiffurmaw jew lejn ix-xellug jew il-lemin u biex l-ekwipaġġ ta ’l-ajru jiffurmaw sa wara. Bħala ekwipaġġ tal-ajru, kellna nagħmlu l-istess testijiet mediċi u tal-għajnejn li għamilna qabel. Dawk minna li għal xi raġuni jew oħra ma attendewx il-klassijiet ta ’bil-lejl ġew intervistati individwalment minn uffiċjal biex jispjega għaliex. Jien tajt ir-raġuni tiegħi, billi l-Bank kien nieqes mill-istaff konna mitluba naħdmu ljieli. Dan aċċettah u wara test qasir tal-alġebra iddeċieda li kelli kwalifiki edukattivi suffiċjenti. Ma ammettejtx li r-raġuni vera li ma attendejtx għal dawn il-klassijiet kienet għaliex ma kontx naf dwar x’infern kien qed jitkellem l-għalliem. 

Madwar 1 PM aħna l-ekwipaġġ tal-ajru tlaqna lejn karozzi tal-linja li qed jistennew. Ukoll tip ta 'marċ, aktar bħal imħawwad. Żbarkaw f'Bradfield Park, Lindfield NSW. Din kienet allura l-iskola tat-taħriġ inizjali Nru 2 biex tkun id-dar tagħna għax-xhur li ġejjin. 

L-ewwelnett, konna maqsuma fi gruppi assenjati minn qabel imbagħad murija l-kwartieri tagħna. L-irtirar kien ix-xogħol li jmiss - kwistjoni ta 'uniformi, kutri, tagħmir għall-istrixxi u overolls tax-xogħol, żraben u stvali tax-xogħol. Dan ħa madwar siegħa u nofs imbagħad kellna nirrappurtaw lura lill-barrakki tagħna u nagħmlu l-irkaptu tagħna. L-istruzzjoni li jmiss kienet li nilbsu overolls (magħrufa minn kulħadd bħala "ġlud tal-goon"), stivali u beritta. 

Li jmiss fuq il-lista kellu jinħareġ palliasse (saqqu tat-tiben) imbagħad mur fil-maħżen biex jimlieh bit-tiben. Tnejn mill-membri tal-grupp tiegħi kienu ex-surġenti tal-persunal tal-art li reġgħu nġabru għall-ekwipaġġ tal-ajru. Bħalna, issa kellhom il-grad glorjuż ta ’Aircraftsman Class 2, l-inqas grad fl-Air Force. Huma tawna parir biex nagħmlu l-palliasse bit-tiben kemm nistgħu. Mill-esperjenza, huma kienu jafu kif it-tiben dalwaqt jikkumpatta u s-saqqu jkun skomdu ħafna. © 2019 David McGowen 

Wara li ntwerewna kif inwaħħlu l-kutri u s-saqqijiet tagħna ġejna paradjati barra l-għarix biex niltaqgħu mas-surġent Drill tagħna. Aħna konna nafu fi żmien qasir ħafna li ma konniex pajżana, imma l-iktar ħmieġ baxx fid-dinja. Sgt. Dean kellu mustaċċ imqaxxar kbir u wiċċ ħarxa biżżejjed biex imur miegħu. Issa, konna obbligati li mmorru fil-kamra tal-kodiċi Morse biex nittestjaw il-ħiliet. Kellna nirċievu u nibagħtu lil Morse. Alla kif issa xtaqt li kont attendejt dawk il-klassijiet ta 'bil-lejl. Sibt li ftit mill-grupp tiegħi dehru bħallikieku kellhom l-istess ħsieb. Aħna npoġġu l-headphones u suppost ninterpretaw is-serje ta 'dits u dahs, li ġejjin mill-headset. Kien misteru komplet għalija u wkoll il-blokes ħdejja. Dawk li kienu jafu lil Morse ġew imfaħħrin, imma aħna li ma rċivejnax irbit. Aħna idjoti issa ġejna assenjati għal "klassijiet ta 'ffirmar". Kemm sar imbarazzanti matul il-ġimgħat li ġejjin, il-grupp kollu tal-iffirmar d'dah = A dad d'd'dit = B eċċ. Ma nistgħux ngħidu li konna nħobbu lis-Surġent tagħna, imma matul il-perjodu sirna mdorrijin li "aqbad saqajk int annimali mdemmija". Huwa bidilna fi tim tal-marċi formidabbli. 

Iż-żmien għadda malajr. Għoġobni s-suġġetti u kelli riżultati tajbin ħafna għalkemm waqt li kont l-iskola l-marki tiegħi kienu ġusti biss. Tajjeb fit-taħriġ tagħna kellna nidhru quddiem bord tal-għażla tal-kategorija. Fuq il-qawwa ta 'din l-intervista u r-riżultati ta' l-eżami ġew kategorizzati f'diversi fergħat ta 'ekwipaġġ ta' l-ajru jiġifieri osservatur, operatur bla wajers u air gunner. L-intervista kienet pjuttost prova. Kellna nimxu individwalment għal għarix twil, insellmu lill-membri tal-bord li jikkonsistu f'xi uffiċjali għolja u nissottomettu ruħna għal interrogazzjoni. Naħseb li ħafna minna xtaqu li nkunu bdoti. Ġejt mistoqsi liema kategorija ridt imbagħad kelli nispjega għaliex ridt inkun pilota u għaliex għandi nintgħażel bħala tali. Wara tletin minuta koroh tkeċċew, id-destin tagħna mhux magħruf. 

Lejn l-aħħar jiem fi Bradfield Park il-gruppi kollha ta '31 kors kienu sfilati biex jisimgħu l-istazzjonamenti varji tagħna, sa dan iż-żmien kont naf għad-disgust tiegħi li kelli nkun osservatur. Diversi ismijiet ġew imsejħa u l-istazzjonar tagħhom hekk kif għadda ż-żmien, deher sigħat fix-xemx sħuna, ismi xorta ma kienx ġie msejjaħ. Dan ħalla lil ftit minna li xorta baqgħu wieqfa jistaqsu x'kien qed jiġrilna. Imbagħad smajna l-ismijiet li ġejjin, inklużi tiegħi, kellhom jirrappurtaw lid-depot tal-imbark, Caufield Racecourse, Melbourne biex jimbarkaw għat-taħriġ fil-Kanada. Il-miżerja inbidlet f’ferħ f’sekonda, f’daqqa waħda l-għira ta ’dawk li jitħarrġu fl-Awstralja. 

Wara ġimgħat leave għall-imbark konna pproċediet bil-ferrovija lejn Melbourne. Sa dan iż-żmien kont promoss għal Leading Aircraftsman, skaluna oħra fuq is-sellum. Meta wasalna f'Caulfield bix-xarabank sibna li l-kwartieri tagħna kienu f'wieħed mill-istands, jorqdu 

bejn is-sits. L-iktar skomdu, imma nistgħu nissaportuh għax m'għandux ikun għal żmien twil.

Il-ħin imqatta 'hawn kien boring ħafna u konfuż. Ebda dmirijiet jew eżerċizzji stabbiliti, kulħadd ftit jew wisq bilqiegħda madwar jistenna kelma ta 'vapur. Il-leave kien pjuttost ġeneruż u ftit minna qattajna ħafna ħin jivvjaġġaw madwar Melbourne bit-tramm. 

Inċident wieħed li jibqa ’f’moħħi huwa meta ħamsa minna qgħadna matul il-lejl fil-YMCA, Melbourne. Meta qomna filgħodu ma kellniex qliezet bejnietna. Xi ħalliel kien ħa l-lott. Jien kelli x-xorti li nsib par ġo landa taż-żibel li ma kinitx ta 'sħabi u kienu pjuttost tajbin. Peress li jien kont l-uniku bi qliezet, kelli ndoqq lill-uffiċjal tal-maħżen fid-depot u nispjega s-sitwazzjoni diffiċli tagħna. Huwa kien simpatiku u bagħtilna erba 'pari bil-kabina u stenna biex jeħodna lura. Ma kontx ħerqan għal Melbourne wara dak. Kien biss bosta snin wara li bdejt inħobb il-post. 

Il-kelma kienet għaddiet madwar id-depot li kellna nimbarkaw l-għada, u kull komunikazzjoni mad-dinja ta 'barra kellha tinqata' u l-leave kollu jitħassar. Niftakar l-ewwel dehra tiegħi tal-vapur. Deher enormi u ħafna iktar milli stennejna. Kienet l-USS West Point madwar 40,000 tunnellata u qabel kienet l-inforra USS America. Il-kumpliment tagħha kien il-Navy ta ’l-Istati Uniti u l-marini. 

Aħna konna billetti fuq il-gverta ta 'wara l-promenade, tassew komdi u mhux iffullati. L-ewwel ġurnata tagħna fuq il-baħar ratni assenjat għall-gverta tal-mess biex ngħin naqdi l-pranzu. Kelli naqdi minn bettija kbira, taħlita sloppy ta 'kapuljat u asparagu. Ir-riħa u l-gverta tal-galleġġ ma damux ma naqbdu u nixfu f'ħalqi. Malajr ħadt permess biex nieħu ftit arja friska u dan biss salvani milli nkun marid għall-ewwel darba f'ħajti. 

L-ewwel port tal-waqfa tagħna kien Auckland li bagħat xi ekwipaġġ tan-New Zealand. Uħud li kienu l-ħbieb tajbin tiegħi matul it-taħriġ fil-Kanada. 

Il-vjaġġ lejn San Frisco dam sitt ġimgħat. Xejn x'jagħmel ħlief il-karti tal-logħob jgħumu fil-pixxina, b'għassa ta 'taħt il-baħar okkażjonali. Ħlief għall-okkażjoni meta l-vapur spara żewġ qxur tal-istilel bil-lejl u ħsibna li ġejna torpidotti, ma ġara xejn eċċitanti. Niddubita jekk rajnax vapur ieħor matul il-vjaġġ kollu. Qabel ma niżlu f'San Francisco, qalulna li l-kutri tal-ħruġ tagħna kellhom jiġu rrumblati u jinġarru mill-vapur. Ħafna minna oġġezzjonaw biex inġorru dawn l-affarijiet ikkundannati madwar id-dinja u ruħ waħda kuraġġuża tefgħet tiegħu fuq il-ġenb fuq il-moll dalwaqt biex tkun segwita minn pala ta 'kutri. Ħafna drabi kont nistaqsi x’għamlu l-Yanks b’mijiet ta ’kutri tar-RAAF. 

Ftit li xejn rajna 'Frisco. Ftit mill-bajja u dak li stajna naraw minn wara ta 'trakk waqt li konna qed niġu trasportati biex naqbdu l-ferrovija tagħna. Issa kien Jannar u kien pjuttost kiesaħ għax konna liebsa l-ilbies tas-sajf. 

Il-ferrovija kienet tabilħaqq xi ħaġa oħra. Pullman Coach ġenwin laqgħana. Bilqiegħda tal-filpa, attendenti tan-Negro, u servizz ta 'bjankerija bajda fil-karozza tal-ikel. Li niftakru l-ferroviji Aussie tagħna dan kien lussu. Kelli qawmien imqalleb ħafna wara li qbadt ferrovija tat-trupp Awstraljan. 

L-ikliet kienu fabulous. Turkija, Tiġieġ, Perżut eċċ imma li juru ħafna sinjuri għalina wara n-noll abbord. Aħna lkoll kellna diversi gradi ta 'taqlib fl-istonku u kienet stennija twila fil-WC Kellna waqfa ta' bosta sigħat f'Vancouver li ppermettietna nagħmlu xi sightseeing. Bqajt impressjonat ħafna bis-sbuħija tal-belt u minn dejjem xtaqt nerġa 'lura. Minn Vancouver għal kamp ta 'waqfien f'Edmonton, Alberta. Ħafna minna konna ħaffru l-uniformijiet sħan tagħna mill-boroż tal-kit tagħna, iżda xi wħud ma kinux imdejqa. Malli ħallew il-ferrovija f'Edmonton kollha ġew infurrati fl-istazzjon u indirizzati minn Surġent tal-Forza ta 'l-Ajru Kanadiża miksi bil-pil. L-ewwel kliem tiegħu għalina kien "Sinjuri, jekk jogħġbok osserva l-formazzjoni tal-kristall tas-silġ". Hekk kif kien qed jonfoħ bużżieqa żgħira, ma stajniex nagħtu diga dwar kristall tas-silġ. Konna niffriżaw u lkoll ridna kenn. Is-Sġt RCAF. kien qasir bil-ħniena u minkejja l-miżerja tagħna, bqajna impressjonati bl-attitudni u l-polittezza tiegħu. Kuntrast definit għal uħud mill-Airmen Leagues tagħna. Sibt li l-enfasi fuq id-dixxiplina fl-RCAF kienet differenti ħafna minn tagħna. Bi ftit eċċezzjonijiet l-NCO u l-uffiċjali kienu ta 'korteżija u ħbiberija. Il-waqfa tiegħi f'Edmonton issa hija mċajpra għax ma kienx post impressjonanti ħafna u kiesaħ wisq biex tagħmel ħafna. Issa nsejt kif kienet il-waqfa tiegħi, imma niftakar li kienet minsija ħafna. 

Fl-aħħar, irċevejt stazzjonar fl-Iskola tal-Bombi u l-Armar tan-Nru 7, Paulson, Manitoba. Il-belt ta ’Paulson kienet żgħira ħafna u apparti kafetterija żgħira li sservi torta tat-tuffieħ tajba ħafna u ġelat u kafè diżgustanti, ma kien hemm xejn iktar x’tara. Fortunatament, ħafna mill-ħbieb tiegħi minn Bradfield Park kienu fuq l-istess kollokament. 

Issa jien inkun qed itir u kien hawn li kelli l-ewwel titjira tiegħi f'ajruplan, fil-fatt l-ewwel titjira tiegħi qatt. Kienet titjira ta 'familjarizzazzjoni f'Avro Anson dubjuża ħafna li taħdem b'żewġ muturi Cheetah żejtnija ħafna. Madankollu, kien eċċitament veru li nieħu l-arja, jiġifieri, kien sakemm il-pilota ordnani nagħlaq ir-roti. Kien hemm manovella ħdejn is-sit tal-bdot, li kellha bżonn madwar 600 dawra biex tqum ir-roti. Eżawrit sa dakinhar kont qed tibda tgawdi t-titjira meta rrealizzajt li kienet se tieħu l-istess numru ta 'dawriet biex terġa' tinżel. 

Minkejja l-kesħa, ħadt gost lil Paulson, ix-xogħol prattiku fl-arja poġġa tifsira fix-xogħol tiegħi. Ir-rikreazzjoni kienet limitata, imma ftit minna kellna r-rebekkini tas-silġ tagħna stess u tista 'tintrama rink malajr fit-temp iffriżat. 

Sa dan iż-żmien konna ggradwajna minn Ansons għal ajruplan aktar modern il- "Bolingbroke", pjan b'żewġ magni bi turretti ta 'quddiem u tan-nofs ta' fuq. Dan l-inġenju tal-ajru kien verament l-Ingliż li għadda żmienu "Blenheim" bomber ħafif-medju. F'nofs Frar '40 bdejna l-eżerċizzji tal-ibbumbardjar tagħna. Minkejja temperaturi taħt iż-żero ħafna mill-ħin dawn l-eżerċizzji kienu interessanti ħafna u ta 'tul qasir, sagħtejn kienu l-itwal. L-eżerċizzji tal-artillerija kienu kwistjoni differenti. Bilqiegħda fit-turret tan-nofs ta 'fuq mingħajr tisħin u semi-espost għal temperaturi sa –40 sa –60 F. L-ewwel ftit drabi li sparaw il-pistoli kienet eċċitanti; kultant kont nispara fuq pakkett ta 'ilpup, mingħajr l-ebda effett viżibbli. 

Kelli daqqa żgħira ta ’ġlata darba meta waħda mill-armi tiġġammja. Kien waqfien Nru 1, li kien ifisser li jerġa 'jgħaqqad il-pistola, iżda bi tliet saffi ta' ingwanti, kien kompitu impossibbli. Waqt li neħħejt l-ingwanti minn idek il-leminija, ġbidt lura l-cocking lever u ħallejt irqajja ta 'ġilda fuqu. Mal-inżul it-truf ta 'swaba' tiegħi kienu marru bojod mejta li kien ifisser li kienu ffriżati. L-irkupru huwa estremament koroh. 

Niftakar li tajt għajnuna biex tnaddaf is-silġ mir-runways fi –60 F. Jew billi tpoġġiha jew tifrex il-melħ tal-kors fuq is-silġ minn wara ta 'trakk. Lestejna l-kors f'Paulson fl-aħħar ta 'April meta l-borra kienet inħallet. Kien sabiħ itir fuq foresti ta 'l-arżnu bla tmiem u mijiet ta' lagi żgħar. Il-kariga li jmiss kienet fl-Iskola tal-Osservaturi tal-Ajru Nru 1, Malton, Ontario. Malton kien biss ftit mili 'l barra minn Toronto u bażi kbira ħafna. Lancasters inbnew u ġew immuntati hemmhekk u wkoll numru mhux ħażin ta ’Fortizzi tal-USAF niżlu hemm minn żmien għal żmien. 

It-temp issa kien perfett u tant jaħraq li stajna niffriskaw is-suntan tagħna. Ħafna minn dan il-kors kien jikkonsisti f'eżerċizzji prattiċi ta 'navigazzjoni u fotografija mill-ajru. L-iktar parti memorabbli tal-kors kienet iż-żjarat tagħna fil-belt ta 'Toronto. Aħna dejjem qgħadna fil-Lukanda Royal York, magħrufa mill-airforce bħala l-uniku burdell fid-dinja bi tmien lifts. Tant konna innoċenti li jekk tfajla jew tfajliet iħabbtu fuq il-bieb tal-kamra tas-sodda tagħna, weġibna bħal mullets storduti. Ġeneralment telqu jidħku. 

Kien waqt waħda miż-żjarat tagħna fil-belt li permezz ta ’assoċjazzjoni tas-servizzi, iltqajt mal-Faircloughs. Is-Sur Fairclough kien ex-pilota tal-ġlied tal-1 Gwerra Dinjija, b’diversi dekorazzjonijiet. Bintu Mary iktar tard ippreżentatni lill-Kanadiż Franċiż sabiħ ħafna Gwen de Mont. 

Kienet ħasra li l-ħin tiegħi ma 'Gwen kien qasir wisq. Kien hemm attrazzjoni reċiproka u aħna kkorrispondejna matul u wara l-gwerra, iltqajna għal darb'oħra biss. F'nofs Ġunju l-kors tagħna spiċċa u saret ċerimonja ta 'gradwazzjoni. Ġejna sfilati fuq il-parade ground u kif kull isem ġie msejjaħ kellna nimxu fuq podju biex jiġu ppreżentati bil-Brevet tagħna. Fil-każ tiegħi l-badge tal-osservatur ("The Flying O"). Kien mument kburi, speċjalment quddiem il-ħbieb tagħna kollha. Issa ħassejna li konna ajruplani għal kollox u x’inhu aktar, Surġenti. Dan kien il-bidu tat-tmiem tal-waqfa pjaċevoli tagħna fil-Kanada u dak kollu li stajna nħarsu 'l quddiem kien it-tmiem tan-negozju tat-taħriġ tagħna. Il-Kanada hija pajjiż sabiħ u l-Kanadiżi huma nies sħan u ħbieb. Kien bi riluttanza li għidna addiju lil sħabna, speċjalment diffiċli li ngħidu hekk lil Gwen.

Ingħataw ġimagħtejn leave għall-imbark u erbgħa minna ddeċidejna li nqattgħuh fl-Istati Uniti. Inqatta 'ftit ħin fi New York, iżda fil-biċċa l-kbira għal xi raġuni Washington DC. Leave mill-isbaħ wara li ltaqgħet ma 'Jerry, Texan blond sabiħ. Kienet taħdem f'dipartiment tal-Gvern u wrietna l-veduti kollha tal-kapitali. Kien sħun ħafna bħal Sydney f'Jannar u ħafna serati li qattajna fuq il-banek tax-Xmara Potomac nisimgħu orkestra mhux tas-soltu ddoqq fuq barkun li jżomm f'wiċċ l-ilma. F'okkażjoni waħda żewġ nisa li kienu qed jivvjaġġaw madwar 'coupe' ta 'Packard qabdu tnejn minna. Waħda kienet artist u ħaditna l-istudjo tagħha għax-xorb. Wara dan għall-pranzu f'ristorant, pranzu li ħallsu għalih, u mbagħad fid-dar tal-bniet l-oħra. Huma kienu miżżewġin ma 'żwieġhom barra l-pajjiż u issa stajt insib ruħi biex naħseb li ma nafux dak li riedu. 

Darba oħra ltqajt ma 'wejtress f'kaffe, li kien New Zealander. Hija ħaditni lura fl-appartament tagħha f'xi parti oskura ta 'Washington. Niftakar li tlajt it-taraġ fuq passaġġ tal-injam li donnu għaddej għal mili fuq il-bjut. Għal darb'oħra kont naïve wisq biex nifhem. 

L-affarijiet tajbin kollha jaslu fi tmiemhom u wasal iż-żmien għalija li nirrapporta lura lil Toronto. Fl-ebda ħin wasalna lura fi New York biex nimbarkaw fuq ir- "Reġina Eliżabetta". Niftakar li waqt li telgħet fuq baħar Amerikan wieħed qal lil sieħbu "Kristu mhumiex żgħar u s-Surġenti kollha mdemmija wkoll". 

Ir- "Reġina Eliżabetta" kienet iktar bħal belt minn vapur u b'6 truppi abbord, mira ewlenija għan-Navy Ġermaniża. Aħna salpajna mingħajr skorta billi l-vapur kien mgħaġġel wisq għal sottomarin u għal ħafna bastimenti navali oħra. L-armament tagħha kien ekwivalenti għal cruiser u, wara li xi darba esperjenzat il-prattika ta ’l-isparar, deher bħallikieku setgħet iżżomm ruħha fi kwalunkwe ġlieda. Kelli x-xorti li għadna flimkien; ħbieb li ngħaqdu fl-istess ħin. Tmintax minna okkupaw dik li kienet tkun kabina ta 'kamra waħda. Kien iffullat, imma meta mqabbel ma 'truppi Amerikani li kellhom jorqdu f'xift, lussużi. Id-dmirijiet abbord kienu ħfief bl-arloġġi taħt il-baħar inklużi. Dawn l-arloġġi ta 'l-idejn jistgħu jkunu miżerabbli, jekk it-temp kien mhux raffinat, imwaħħal fuq il-pont li jtir u mxarrba bl-isprej. F'jum sabiħ, kienu pjuttost pjaċevoli. Il-ħinijiet ta ’l-ikel kienu jittieklu mis-000 ta’ filgħodu sad-6 ta ’filgħodu u wara tliet sigħat, il-linji bdew jiffurmaw għall-pranzu li jdumu sakemm ikunu ġew mitmugħa. Aħna kellna x-xorti li ħabib, Bill Hancock, kien jaf assistent kok u stajna nissupplimentaw iż-żewġ ikliet tagħna biċċiet u biċċiet mill-kċejjen. Qattajna ħafna mill-ħin fil-kabina tagħna, peress li kien iffullat wisq fuq il-gverti tal-promenade. Matul l-ibħra tqal, il-gverti kienu kważi vojta ħlief għal ftit erwieħ li jifilħu li kellhom bżonn arja friska. Qatt ma rajt ibħra kbar daqs kemm esperjenzajna, qabel jew wara. Mewġ enormi li jdur ħafna 'l fuq mill-vapur jidher li jiġġarraf fuqna f'kull mument. L- "Eliżabetta" rkibithom kollha pjuttost komdi. Dakinhar ma rrealizzajniex li dan kien vjaġġ storiku. Il-vapur ġarrab l-iktar numru ta 'truppi li qatt ġarr u wkoll għaddejna r- "Queen Mary" fuq il-baħar. Din kienet l-ewwel darba li dawn iż-żewġ vapuri kbar qasmu t-triq. Ma nistax niftakar it-tul tal-vjaġġ, imma naħseb li kienet madwar ġimgħa. Eventwalment, żbarkaw fl-Iskozja. Imbagħad bil-ferrovija tat-truppi għal Brighton fin-nofsinhar tal-Ingilterra. Ir-RAAF kienet ħadet f'idejha l- "Grand Hotel" u l-ekwipaġġ tal-ajru Awstraljan kollu kien hemm billetta hemmhekk waqt li kienu qed jistennew kollokament. Fi kliem ieħor, kien verament kamp ta 'waqfien. 

Ma xrobtx imbagħad ħlief għal tazza jew tnejn birra, u lanqas ma tpejjep. Madankollu, sfortunatament, kont xtrajt bosta kartun tas-sigaretti kif smajna fil-Kanada li kienu nieqsa. Issa sibna li s-sigaretti kienu pjuttost faċli biex jinkisbu u bdejt inpejjep biex nuża l-kartun tiegħi. Brighton kienet estremament interessanti, resort ta 'vaganza fi żmien ta' paċi, b'mijiet ta 'pubs. Iż-żona kienet mimlija storja, u għamilt diversi vjaġġi lejn Hastings, billi ppruvajt nerġa 'nikseb l-atmosfera tal-1066. 

Xi esperjenzi għadhom jeħlu f’moħħi. Iż-żmien meta fis-Sherry's Bar, suldat Ingliż għamel armi mal-ħabiba tiegħu u l-għarus il-ġdid tagħha fil-bar. Wara li kulħadd kien imxerred għal ħajjithom, wara sibna li huwa qatilhom it-tnejn. 

Darba oħra waqt li erbgħa minna kienu għaddejjin mat-triq, xi tfajliet stidnuna nixorbu. Naturalment, aħna obbligajna u jien immexxejt għal blond żgħir tassew ħelu. Bqajna hemm sa nofs il-lejl biex insaħħu r-relazzjonijiet tagħna. Ħriġt il-blond tiegħi diversi drabi sakemm waħda mill-bniet l-oħra qalet lil ħabib li kellha 14-il sena. Dan kien it-tmiem tar-relazzjoni tagħna, qatt ma rajtha aktar. 

Wara madwar ħmistax ġewwa Brighton, qalulna li kellna nitħarrġu bħala Air Bombers jew aktar familjari kif magħrufa matul is-servizz kollu, bħala Bombaimers. Ġejna stazzjonati fin-Nru 9 Advanced Flying Unit, Penshos, Wales. Penshos jinsab fin-North Wales ħdejn Anglesey. Kien is-sajf u kienet żona sabiħa ħafna, għalkemm in-nies tal-lokal kienu jitkellmu bil-Welsh u dehru li ma kinux faċli wisq. Ir-raħal innifsu kien żgħir ħafna bi ftit pubs u forn kbir, li biegħ kejkijiet tal-għaġeb. Aħna għamilna użu tajjeb mill-forn peress li l-biċċa l-kbira tal-ħin konna ġuħ. 

Din kienet l-ewwel esperjenza tagħna ta 'mess RAF u xokk pjuttost rude għas-sistema. L-ikliet tagħna dehru li kienu jikkonsistu minn ġobon tliet darbiet kuljum b'zalzett tas-serratura okkażjonali mormi fih. Ikliet terribbli, imma ġegħelna nindunaw dak li kellhom jissaportu l-Ingliżi matul il-gwerra. Bħala riżultat, qattajna ħafna mill-ħin liberu tagħna biex nimlew lilna nfusna bil-kejkijiet mir-raħal. Aħna ppruvajna nagħmlu ħbieb ma 'wħud mill-bniet li jidhru aħjar fil-pub, iżda l-ġenituri tagħhom ma damux ma temmew kwalunkwe relazzjoni probabbli. Minbarra l-fatt li kienu jitkellmu bl-Ingliż perfett, huma kienu jitkellmu bil-Welsh bejniethom, li kien pjuttost skorrett. L-uniċi tfajliet li ltqajna magħhom kienu xi nisa li btala minn Liverpool. Waħda minnhom għamlet korrispondenza miegħi sa aktar tard meta ma rċeviet l-ebda risposta. Aħna sorpriżna lill-indiġeni meta morna nissurfjaw fil-Baħar Irlandiż. Surf pjuttost tajjeb kien għaddej u mewġ kbir biżżejjed għall-body surfing. Il-bajja, bħas-soltu, kienet kollha ġebel u kellha tingħata attenzjoni biex tinżel mewġa qabel ma tintlaħaq ilma baxx. Kien kompletament ġdid għan-nies tal-post u rriżultaw bil-goff biex jaraw, bħalma għamlu ħafna mill-Ingliżi fuq l-istazzjon. 

Id-dmirijiet tat-titjir kienu kkonċentrati kultant itiru fuq tliet eżerċizzji kuljum. Ħafna drabi kellna piloti Pollakki li kienu kemmxejn imdejqin. Fuq eżerċizzji ta 'navigazzjoni fuq il-Baħar Irlandiż kienu jħobbu jtiru madwar 50' 'il fuq mill-baħar. Dan kien naturalment eċċitanti u perikoluż u totalment mhux awtorizzat. Ġurnata waħda waqt li kien qed itir madwar 100 'il-pilota ried juża t-tojlit u staqsieni jekk nistax inżomm l-ajruplan sod. Qaltlu li ħsibt li nista 'u ma' dan, telaq is-siġġu tiegħu u qalli biex nieħu f'idejh, waqt li konna għadna qed itiru baxxi. Sibt li t-titjir dritt u livell kien pjuttost faċli, iżda kien baxx wisq. Iġbed lura fuq il-bastun u tlajt għal madwar 1000 '. Il-pilota rritorna jgħajjat ​​qtil imdemmi bil-Pollakk. Waqt li kien qed juża l-lenbut biex jeħles lilu nnifsu, huwa kien waqa ’hekk kif tlajt u xxarrab il-parti ta’ quddiem tal-qalziet tiegħu. Bis-sajf doppju, donnu konna mmorru norqdu fid-dawl tax-xemx ħafna drabi. Niftakar nilgħab il-cricket fid-9 PM f'xemx sħiħa. Sajf perfett. Il-kors spiċċa fl-aħħar ta ’Awwissu u dan meta jien u ħafna ħbieb infirdu l-kumpanija mal-istazzjonar li jmiss tiegħi. 

Wasalt fin-Nru 27 Operational Training Unit, Litchfield, Staffordshire kmieni f'Settembru, '43. It-taħriġ issa kien serju, għax ma jgħaddix wisq qabel ma ntbagħat fi skwadra. 

Ftit jiem wara li wasalna, qalulna li se nkunu “nagħmlu l-ekwipaġġ”. Dan kien proċess fejn il-piloti għażlu l-ekwipaġġ tagħhom stess minn massa ta 'ekwipaġġ tal-ajru. Kien negozju kompletament konfuż u imbarazzanti, iżda għallinqas kull membru tal-ekwipaġġ tal-ajru kellu l-għażla tiegħu jekk hux se jingħaqad ma 'ekwipaġġ jew le. Jien kont wieqaf inħares konfuż daqs l-oħrajn meta ħassejt vit fuq spallti. Pilota qal, "Jien għandi Navigator u Wireless Operator u tixtieq tingħaqad magħna". Jien għidt li jien u tlaqt biex niltaqa 'ma' l-oħrajn. Fit-triq, huwa rrekluta wkoll żewġ gunners. Dan il-metodu biex tifforma ekwipaġġ ta ’l-ajru kien ikkunsidrat mill-airforce bħala ferm aħjar milli jassenja nies lil ċertu pilota. Għall-bidu, ħassejtek kburi li ġejt magħżul mill-pilota biex issir parti minn tim. 

L-ekwipaġġ issa kien jikkonsisti minn - Tom Davies (Paddington NSW) Pilota 

Mark Edgerley (Adelaide SA) Navigatur 

Denis Kelly (Ned) (Cheltenham Vic) Operatur bla fili 

Jien stess - Bomb aimer 

Colin Allen (Nundah Qld.) Gunner ta 'wara 

Jim Culver (Townsville Qld) Mid Upper Gunner 

L-ewwel ħaġa li għandek tagħmel kienet li tiffamiljarizza ruħha - u għalhekk kienet fil-kantin għal ftit birer. Ilkoll kemm aħna konna miftiehma tajjeb ħafna u l-konversazzjoni dalwaqt għaddiet. Bħala ekwipaġġ, qattajna l-ħin kollu flimkien għat-tliet xhur li ġejjin tat-taħriġ tagħna. Aħna lkoll għamilna ħbieb ma 'ekwipaġġi oħra, iżda kien l-ekwipaġġ tagħna li kien importanti, peress li kellna niddependu fuq xulxin għas-sopravivenza. Issa konna qed itiru Wellingtons, bomber skadut li reċentement telaq mill-operazzjonijiet. L-ewwel parti tat-taħriġ tagħna kienet "ċirkwiti u ħotob" biex nistabbilixxu ruħna bħala ekwipaġġ u niffamiljarizzaw ruħna mal-ajruplan. Eżerċizzji ta 'bumbardament u armi tan-nar segwew b'borża mħallta ta' riżultati. Dalwaqt konna qed nagħmlu eżerċizzji cross-country li jdumu ħames sigħat jew aktar f'dan l-istadju fid-dawl tal-ġurnata. Peress li ma kienx hemm it-tieni pilota, Tom iddeċieda li jien se nitgħallem kif itir. Matul dawn il-vjaġġi, qattajt ħafna ħin fil-kontrolli u, fuq l-art f’simulatur, il-link trainer. 

Sussegwentement, bdejna t-taħriġ bil-lejl tagħna bis-soltu "ċirkwiti u ħotob". Eżatt qabel dan it-taħriġ kellna l-ewwel leave f'Londra. Mark ma akkumpanjana, imma l-bqija minna bbukjajna f'lukanda ħdejn Piccadilly Circus. Ma tantx xrobt dakinhar u segwejthom minn pub għal pub nixrob meraq tal-larinġ. Ma kienx daqshekk divertenti jarahom jimtlew bħala stvali. Ġabarhom waranofsinhar fit-Teatru Windmill, spettaklu ta ’strixxi. Kollha kienu mimlijin u jien sober, allura kien xokk meta tkeċċew talli għamilna wisq storbju! Imbagħad iddeċidejt li peress li kienu qed jieħdu pjaċir kollu u jien xejn, jien nissieħeb magħhom. Il-jiem ta ’wara għaddew f’dawl roża. 

It-titjir ta 'bil-lejl kien beda bis-serjetà b'rejds ta' bumbardament simulati fuq l-Ingilterra msejħa "Command Bullseyes". Dawn l-eżerċizzji damu sa 6 ½ sigħat u jistgħu jkunu perikolużi skont il-kundizzjonijiet tat-titjir. Uħud mill-ħbieb tiegħi inqatlu matul dawn il-vjaġġi. Fl-10 ta 'Novembru, ħadna sehem f' "Nickle". Dan kien vjaġġ lejn Franza li twaqqa 'fuljetti għall-esperjenza operattiva. Wieħed mill-ekwipaġġi nqatel u ieħor intilef għal kollox fuq Franza. Huma raw ajrudrom mixgħul, imdawwar b'tapp "Mayday" f'Morse. Irriżulta li kien bażi ta ’ġellied Ġermaniż. B’xi mod irnexxielhom jaslu lura. 

Sa issa konna qgħadna bħala ekwipaġġ u konna qed inħossuna pjuttost esperjenzati. L-isparar u l-ibbumbardjar prattiċi tjiebu ħafna. Il-kors spiċċa f'nofs Novembru u l-proġett li jmiss kellu jkun kors ta 'sitt ġimgħat ta' kmand u sopravivenza. Aħna ttieħdu f'xi bażi x'imkien fin-natura selvaġġa tal-Ingilterra. X’ħin miżeru f’post miżeru. Issa kienet toqrob ix-xitwa u kienet kiesħa ħafna. Taħriġ fiżiku iebes il-ġurnata kollha u mkien fejn tmur bil-lejl, ħlief il-kantin. Uħud mill-lezzjonijiet dwar is-sopravivenza f'pajjiż okkupat kellhom jiġu utli aktar tard. 

Il-parti tas-sopravivenza tal-kors, apparti l-lekċers, kellha tinġabar fuq wara ta ’trakk magħluq u tinżel f’pari mili minn kullimkien, mingħajr flus u mingħajr ikel. L-għan kien li jirritornaw fil-bażi mingħajr ma jinqabdu mill-pulizija, suldati u pulizija tas-servizz. Xi wħud minna kienu nieqsa għal ġranet u, sa fejn nista niftakar, ħadd ma rritorna taħt il-fwar tagħhom stess. 

Kellna wkoll eżerċizzji ta ’ġurnata fejn tlajna ħdejn belt kbira. Jien u Col Allen tlaqna ħdejn pont barra xi villaġġ kbir. B'esperjenza fl-inġenji sa issa, konna nġorru flus kontanti fiż-żraben tagħna u bar taċ-ċikkulata fil-blużi tagħna. Morna fil-villaġġ, mingħajr ma kont sfidati, għalkemm il-pontijiet suppost kienu mħarsa. Wara te sabiħ ta 'filgħodu, aġġornajna għall-pub u mbagħad meta l-pub għalaq fit-3 pm morna għall-istampi lokali. Fl-istazzjon tal-ferrovija, staqsejna dwar kif nistgħu nerġgħu lura fil-bażi tagħna u mbagħad qbadna l-ferrovija lejn belt fil-viċin. Mixja qasira u konna fil-bażi nirrapportaw lura. Ġejna ferħanin għas-suċċess tagħna għax l-oħrajn kollha nqabdu. Kienet xorti pura u l-fatt li qarraqna daqsxejn. 

Nirringrazzjaw 'l Alla li l-kors spiċċa u ekwipaġġ ferm aktar tajjeb fl-aħħar irrapporta lil No. 1654 Conversion Unit, Wigsley, Lincolnshire. X'post kattiv kien Wigley! Kien kmieni Frar u kien iffriżat. L-ewwel veduta kienet borra, ċpar, u siġar vojta. Jien kont kiesaħ fil-Kanada, imma xejn bħal dan. Filwaqt li fil-Kanada l-kesħa kienet niexfa, hawn biċ-ċpar qisha nixxiegħa fl-għadam. Jien u Ned qsamna kamra bi ftit stufi biż-żaqq u l-biċċa l-kbira tal-ħin liberu tagħna qattajna nkabbru l-faħam tul il-linja tal-ferrovija. Hekk kif il-faħam kien mgħaddas, l-uniku mod kif stajna nixegħlu n-nar kien li noħorġu t-trab minn skartoċċ ħafna u nixegħluh. Kienet meravilja li ma splodiex il-post. Fi stadju wieħed Ned spiċċa b'wiċċ aħdar għal ftit jiem meta t-trab nefaħ lura mill-parti ta 'fuq tal-istufa. Issa konna qegħdin nikkonvertu minn inġenju tal-ajru b'żewġ magni għal bombi Stirling b'erba 'magni. Dawn dehru ġiganteski wara l-Wellington. L-Istirling kien qawwi immens u wera hekk meta l-għalliem tagħna qabeż tliet darbiet meta niżel. L-ewwel bounce kien ta 'madwar għaxar piedi u filwaqt li tana fiduċja fis-saħħa tiegħu, mhux wisq fil-kapaċità tal-pilota tagħna li jtajjarha. Dan l-inġenju tal-ajru wera li kien idejqek, kemm minħabba l-età tiegħu kif ukoll minħabba xi difett inerenti. Numru ta 'drabi mutur jinqata' fl-arja u konna beżgħana li wieħed jew tnejn jinqatgħu waqt it-tluq. Bħala l-għan tal-bomba, kien xogħol tiegħi li ngħin lill-pilota fit-tluq u meta laħaq ċertu veloċità kellu bżonn iż-żewġ idejn fuq il-kolonna tal-kontroll. Imbagħad ħadt it-throttles biex nilħaq il-poter sħiħ. Tom ikkastidani qabel meta mbuttajthom 'il quddiem malajr wisq. Huwa qal li kien possibbli li l-muturi jinqatgħu u li kien ikun it-tmiem tagħna. 

Fuq eżerċizzju wieħed mutur qata 'mill-ġdid u s-sieħeb tiegħu ddeċieda li jisħon iżżejjed fl-istess ħin. Kien meħtieġ li jsir inżul ta 'emerġenza. Mark ipplottja kors għall-eqreb ajrudrom li nistgħu niżlu fuqu. Wara inżul u interrogazzjoni b'suċċess, ġejna meħuda fil-mess tas-surġent fejn ġejna avżati li parti kienet għaddejja. X’partit. Peress li konna fl-irkaptu tat-titjir u xorta kellna parachute arness fuq kulħadd ħaseb li konna operattivi ekwipaġġ tal-ajru li kien għamel inżul ta 'emerġenza u tana riċeviment mill-isbaħ. WAAF żagħżugħ attraenti ħafna qabadni ma 'għonq u mbagħad nfaqa' jibki. B’sikktu qalet li jien kont ix-xbieha ta ’ħuha li kien inqatel. Kienet ukoll pjuttost mimlija, imma ma ddejjaqnix. Hija ma tħallinix immur anke meta koppja mill-ekwipaġġ ippruvaw joqtluha minni. Niftakar lil Ned jiżfen fl-istvali tat-titjir u jaqa 'u ma setax iqum mill-art. It-tfajla l-ġdida eventwalment spiċċat u kellha tiġi megħjuna lura lejn il-għarix tagħha mill-ħbieb tagħha pjuttost instabbli. Fis-sigħat żgħar ta 'filgħodu, il-festa fl-aħħar spiċċat u rrumblajna għall-barrakki tagħna. Kien hemm ħafna Amerikani f'din il-bażi u hekk kif għaddejna mill-barrakki tagħhom rajnihom iġorru żewġ tfajliet mitlufin minn sensih ġewwa. Għeżież, għażiż. Colin Allen sparixxa f'dan l-istadju u saret tfittxija divertenti għalih. Fl-aħħar sibna l-ħwejjeġ tiegħu mifruxin mal-parade ground u lilu fin-niżel ta ’taħt, rieqed fit-tojlit. L-għada filgħodu wara tiswijiet, tlaqna dgħajfa daqs l-ajruplan. Fuq ossiġnu sħiħ, qbiżna l-hangovers tagħna malajr u dħakna bil-ħsieb tal-uċuħ tal-mekkaniċi meta raw dawk il-bombi tal-prattika ċkejkna kollha abbord. 

Aħna lestejna l-kors ħafna qabel mill-ekwipaġġi l-oħra u Tom issuġġerixxa lill-aġġutant li għandna mmorru bil-leave. Din l-offerta ġiet irrifjutata, iżda Tom qal li kien dammed jekk l-ekwipaġġ kien se jistenna li l-kumplament jintemm. Allura erġajna morna Londra fuq leave mhux uffiċjali. Kien hemm l-infern li nħallsu meta wasalna lura, iżda l-Uffiċjal Kmandant ħa l-fehma raġonevoli li kien qed jeħles minna dalwaqt u ma kien hemm l-ebda sens li nkompli bil-kwistjoni. Huwa għarraf lil Tom x'jaħseb dwar l-attitudni tal-Awstraljani. 

Bl-istazzjonar tagħna fin-Nru 5 Lancaster Finishing School, Syreston, konna fl-aħħar stadju tat-taħriġ tagħna. Mill-ġurnal ta 'abbord tiegħi, dan dam mill-1 ta' April sad-9 ta 'April, imma deherli ħafna itwal. Naħseb li rridu konna hemm ftit qabel ma beda t-titjir. 

Għandi memorji sbieħ tas- “Elm Tree” pub fin-naħa opposta tat-Trent minna. Biex taqsam ix-xmara l-pub ipprovda tnedija b'mutur ta 'barra elettriku. Kien hemm gaġġa madwar id-dgħajsa biex ħadd ma jaqa ', speċjalment wara ftit sigħat ta' xorb. Sirt naf sewwa l-pubblikan u l-familja; it-tifla kienet partikolarment faċli. 

L-ewwel mod tat-trasport tiegħi, mutur BSA 250cc inxtara għal 50 lira waqt li kont fuq l-istazzjon. Ftit wara jien u Ned xtrajna sedan Morris Minor tal-1928 għal 39 lira. X'ġara minn din il-vettura ma nistax niftakarha, imma naħseb li Ned biegħha lil xi żraġen oħra? 

Ir-rota kienet utli biex iddur il-kampanja u għalkemm ma kinitx magna eċċitanti, kienet raġonevolment affidabbli. 

Il-pub l-ieħor li kultant iffrekwentajna kien ir- "Red Bull" madwar mixja ta 'żewġ mili mill-istazzjon. F'okkażjoni waħda Ned rode bike u fil-ħin tal-għeluq il-kumplament minna bdejna nimxu lura fi ċpar dens ħafna. Ned mar jittajjar fuq ir-rota u smajna ħabta omnipotenti biex dalwaqt insibuh mimdud f'fossa. Wara li qabad u xkupah, huwa telaq għal darb'oħra biss biex isib li, meta wasalna lura, kien ġġarraf fil-ġenb ta 'għarix b'veloċità sħiħa. Huwa kien ħafna agħar mill-esperjenza. 

Il-waqfa tagħna f'Syreston kienet waħda kuntenta, imma konna nibżgħu dwar il-futur, l-aktar għax staqsejna kif se nkejlu bħala ekwipaġġ tal-iskwadra. It-taħriġ kollu tagħna kien lest u issa kien f'idejna li ngħixu. L-istazzjonar tagħna kien lil 467 Squadron RAAF Waddington. L-istazzjon Waddington jinsab tliet mili 'l barra minn Lincoln u bażi permanenti tar-RAF. Tlaqna minn Syreston fl-20 ta 'April '44, iżda minħabba taħlita ta' trasport wasalna fi skwadra totalment differenti. Wara li ssolvi din il-problema waslet għand Waddington. Wara introduzzjoni għall-persunal tal-CO u l-amministrazzjoni u l-Iskwadra tagħna, ingħatajna x-xogħol li npoġġu qatet ta 'strixxi tal-metall, imsejħa "Tieqa" fl-inġenju tal-ajru li kienu qed itiru dan il-lejl. Normalment ekwipaġġ ġdid jista 'jistenna ftit jiem familjarizzazzjoni qabel ma jtir fuq l-operazzjonijiet. Madankollu, trakk tat-trasport ġibed lejn l-ajruplan li konna qed nitgħabbew u t-Titjira Lieut. qalilna li dakinhar se nkunu qed itiru. Ħarisna lejn xulxin b’dispjaċir. Alla dan ma kienx ġust, l-ewwel jum fuq l-iskwadra u fl-ewwel op tagħna. Tgħallimna li l-pilota tagħna kien il-Kmandant tal-Ġwienaħ Tait DSO u 2 Bars, DFC 3 Bars, veteran tassew. Kienet proċedura normali għal bdot ta 'esperjenza li jieħu ekwipaġġ mingħajr esperjenza għall-ewwel koppja tal-vjaġġi tagħhom. Huwa kien magħruf bħala "Screen Pilot" u evalwa l-prestazzjoni tal-pilota u l-ekwipaġġ. Kien ħażin biżżejjed li ttir, imma bi pilota ta 'l-esperjenza tiegħu u Alla jaf kemm sigħat ta' operazzjonijiet, kien nervuż, biex ngħid l-inqas. 

Wara l-ewwel briefing tagħna, sibna li l-mira kienet La Chapelle, tarzna tal-ġbid f'Pariġi. Itlaq fit-2200 siegħa b'tagħbija bomba ta '14812 lbs u 1350 gallun ta' fjuwil. Hekk kif qsamna l-kosta Franċiża, ksibt pinpoint għan-Navigator sabiex ikun jista 'jiċċekkja r-rotta tiegħu. Kien hemm xi flak desultory, imma xejn li wieħed jitkellem dwar. Qxur li deher li kienu ġejjin dritt għalina nfaqgħu 'l bogħod. Qarib flak ta 'Pariġi kien ħafna itqal iżda s'issa l-ebda ġellieda. Eżatt qabel il-ġirja tal-ibbumbardjar, W / C Tait qalilna permezz tal-intercom li l-indikatur tal-veloċità tal-arja kien ippakkjah u ddeċieda li ma jbombax. Dan kien diżappunt imma, kif spjega, dan kien bumbardament ta 'preċiżjoni u ma riedx li l-bombi tagħna jaqgħu fil-qosor jew jinqabżu għax jistgħu jagħmlu ħsara lill-popolazzjoni ċivili. 

Kien anti-climax li twarrab it-tagħbija tal-bomba tagħna fuq iċ-Channel. Hekk intemm l-ewwel vjaġġ tagħna, pjuttost bla ġrajja, iżda mill-inqas 29 oħra biss. L-għada filgħodu meta żar it-taqsima tal-Mexxejja tal-Bombi biex tħares lejn ir-ritratti tar-rejd, stikka waħda biss ta ’bombi kienet niżlet barra t-tarzna tal-ġbid u dawn niżlu fuq bini okkupat mill-Ġermaniżi. Ma ntilfet l-ebda ħajja ċivili. Fuq il-blackboard kien hemm ukoll l-aħbar it-tajba "NO WAR ILLEJLA". Aktar tard, wasalna biex nibżgħu minn dik il-blackboard. Kulħadd barra biex jesplora l-pubs lokali fir-raħal ta 'Waddington. Aħna issa ħassejna bħallikieku konna parti mill-iskwadra u stajna nitkellmu mal-ekwipaġġi l-oħra fuq l-istess livell. Almenu ħsibna hekk, imma aktar ma għadda ż-żmien irrealizzajna li l-ekwipaġġi b'1 sa 5 vjaġġi kienu meqjusa bi disprezz ħbiberija. Fit-22 ta 'April kien hemm għal darb'oħra "ILLEJLA GWERRA". W / C Tait kellu jkun il-pilota tagħna u din id-darba l-mira tagħna kienet fil-Ġermanja. Fil-briefing li smajna, bi ftit inkwiet, konna mmorru Brunswick jew “Braunschweig”, pjuttost fil-fond fil-Ġermanja. Konna smajna l-istejjer kollha qabel dwar il-flak u l-ġellieda fuq il-miri Ġermaniżi u ċ-ċansijiet li nerġgħu lura f'biċċa waħda. 

Hekk kif qasmu l-kosta tad-Danimarka f'kumpanija ma 'madwar 400 ajruplan ieħor, iltqajna ma' xi flak mill-vapuri flak u difiżi kostali oħra. L-ebda effett ma ġie nnutat ħlief għall-bniedem ta 'ġewwa. Bħala l-għan tal-bomba, kelli l-aqwa veduta tal-ekwipaġġ, 180 grad perfett għalkemm it-turret ta 'quddiem rrestrinġiet kemmxejn il-veduta ta' hawn fuq. Stajt nara affarijiet li l-bqija ma kinux jafu li kienu għaddejjin. Kelli, sfortunatament, l-aqwa veduta tal-flak li deħlin u xi drabi aħjar ma tkunx taf x'inhu għaddej. 

It-titjira madwar id-Danimarka kienet kwieta sakemm wasalna l-Ġermanja. S’issa ma kelli l-ebda idea kemm kemm setgħu jidħlu f’dak li jidher spazju żgħir ħafna. Ftit inġenji kienu koni, imma għal ħafna minna dehru li jitbiegħdu. Kien ħażin għall-isfortunati li nqabdu billi kull pistola anti-ajruplan fl-inħawi kellha daqqa t’id fuqhom. Rajt l-ewwel inġenju tal-ajru tiegħi jitwaqqa 'fil-fjammi u ġab id-dar ir-realtà ta' dak li konna qed nagħmlu. Fit-tħejjija għall-mira, stajt nara li l-belt kienet diġà fuq il-bombi tan-nar mill-ewwel mewġa. Kienet vista tal-biża '. Fl-aħħar gost kien: 

"Bomba Tħobb lill-Pilota" 

"Bibien tal-bomba miftuħa" 

"Fuq il-mira" 

"Xellug xellug stabbli" 

“Dritt 5 gradi 

"Stabbli, stabbli" 

"Bombi marret" 

Matul dan iż-żmien il-bomber kaptan tal-pathfinder kien qed isejjaħ “Ibbomba l-aħmar, Ibbomba l-aħmar”. Dan huwa wieħed mill-markaturi inkandexxenti li waqa 'fuq il-mira minnu bħala punt ta' mira. 

Wara l-ibbumbardjar, W / C Tait, għall-orrur tiegħi, qal li kien se jinżel biex jevalwa r-rejd. Inżilna għal livell kważi baxx u dawwar il-belt. Kienet vista pjuttost tal-biża 'f'dan l-għoli, nirien għadhom jixegħlu, blokki sħaħ għadhom jixegħlu u splużjonijiet kullimkien. Kif ħarbu qatt ma nkun naf, forsi minħabba l-ħila tiegħu, imma naf li għat-tieni vjaġġ dan kien affarijiet tal-biża '. Wasalna l-bażi tad-dar mingħajr inċident imma mxejna bl-esperjenza. Dan huwa l-għalf magħmul mill-eroj u Tait ċertament kien, imma li jipperikolaw ekwipaġġ kompletament ġdid ċertament ma kienx. Madankollu huwa feraħna għall-prestazzjoni tagħna u qal li konna profiċjenti biżżejjed biex immorru weħidna. 

Dejjem sibtha diffiċli biex norqod wara rejd. Jaslu lura fis-sigħat żgħar żgħar ta 'filgħodu jew fid-dawl tal-ġurnata kollha bżar. Aħna ħadna wkoll pilloli Benzedrine qabel u xi kultant għamlu l-irqad diffiċli mar-ritorn. Għajnejn imweġġgħin minn tiftix għal ġellieda lanqas ma għenu. Għall-ftit jiem li ġejjin, konna qed nagħmlu l-eżerċizzji li suppost kellna nagħmlu qabel ma ntiru fuq operazzjoni (op).

28 / 29-4-1944, San Medard-en-Jalles: 

467 sq bagħtu 13 a / c u 463 sq 14 a / c biex jingħaqdu ma ’88 Lancasters tal-Grupp 5 jattakkaw fabbrika tal-isplussivi f’San Medard-en-Jalles, ħdejn Bordeaux. 26 ajruplan biss ibbumbardjaw il-mira minħabba ċpar u duħħan. Il-kap tal-bomber ordna lill-bqija biex iżommu l-bombi tagħhom. Ebda Telf. * LM 440. Fit-28 ta 'April l-ewwel tellajna waħedna. Il-mira ta 'Bordeaux kienet fin-nofsinhar ta' Franza madwar. 200 kilometru mill-fruntiera Spanjola. Jaqsmu l-kosta Franċiża ħdejn San Malo ġibdilna ċerta attenzjoni mid-difiżi tal-għadu, imma biss flak ħafif. Tlajna fuq il-Brittanja, ilbieraħ Rennes, peress li kienet difiża ħafna, imbagħad fuq il-kosta mill-ġdid fil-Bajja ta 'Biscay. 

Kien lejl perfett bil-qamar u t-titjir fuq il-baħar, ftit mili mill-kosta kien sabiħ ħafna. Qrib il-mira Ned irċieva messaġġ mill-Kwartieri Ġenerali li kellna niċċirkolaw il-Lag Gironde eżatt fit-tramuntana ta 'Bordeaux. Aħna spiċċajna ddawwar il-lag għal għoxrin minuta. Dan kien negozju perikoluż b’600 ajruplan jagħmlu l-istess ħaġa, iċ-ċansijiet ta ’kolliżjoni kienu kbar u rajt mill-inqas erba’ ajruplani jaħarqu mal-art. Deher li kien hemm xi foul-up, jew Pathfinders kienu twaqqgħu, jew ma setgħux jidentifikaw sew il-mira preċiża. Ir-riżultat kien li ġejna mfakkra mingħajr bumbardamenti u għal darb'oħra 13,800 lbs. ta ’bombi ntefgħu fil-baħar. Naturalment kien perikoluż wisq biex tinżel b’tagħbija sħiħa speċjalment fil-każ ta ’ħatt l-art. Il-vjaġġ bir-ritorn ma seħħx, ħlief li kellna inżul ta 'emerġenza f'Hareford. 

29 / 30-4-1944, St.-Medard-en-Jalles: 

467 sq bagħtu 8 a / c u 463 sq 11 a / c biex jingħaqdu ma ’68 Lancaster u 5 Mosquitos ta’ 5 Group li jirritornaw fil-fabbrika tal-isplussivi. Huma rnexxew f'attakk ikkonċentrat. L-ebda telf. LM 440. Id-29 ta 'April reġgħet tlaqna lejn Bordeaux għal darb'oħra, iżda billi l-forzi Ġermaniżi kienu avżati mil-lejl ta' qabel, ir-riċeviment tagħna kien iktar sħun. Din id-darba bbumbardjajna b’suċċess il-mira u ksibna riżultati eċċellenti. Il-vjaġġ kollu ħa 7 sigħat 20 minuta u kien għeja estremament għax, ħlief għat-titjir fuq l-Ingilterra, konna fl-azzjoni l-ħin kollu. Anke fuq l-Ingilterra, ma tistax tirrilassa billi l-Forza ta 'l-Ajru Ġermaniża għamlet prattika li tinfiltra n-nixxiegħa tal-Bomber b'intruders tal-ġellieda u twaqqa' l-Bombers meta ma tkunx tista 'waqt l-inżul. Il-ġellieda tagħna kienu qed jagħmlu l-istess ħaġa magħhom. 

1 / 2-5-1944, Toulouse: 

467 sq bagħtu 9 a / c u 463 sq 11 a / c biex jingħaqdu ma '131 Lancasters u 8 Mosquitos tal-Grupp 5 jattakkaw fabbrika tal-assemblaġġ tal-ajruplani u fabbrika tal-isplussivi f'Toulouse. Iż-żewġ miri ntlaqtu. L-ebda telf. LM448.

Fl-1 ta ’Mejju, ġejna dettaljati biex nerġgħu nattakkaw lil Toulouse fin-nofsinhar ta’ Franza u madwar 100 kilometru minn Spanja. Il-vjaġġ kien simili għaż-żewġ operazzjonijiet ta 'Bordeaux, iżda ta' 8 sigħat. Għandi nsemmi f'dan l-istadju li kif ukoll il-bombi li ġarrabna photoflash. Dan kien ċilindru twil tal-aluminju li jinġarr f'tub-ajruplan tan-nofs. Kien mimli materjal inkandexxenti u kellu l-qawwa splussiva ta 'bomba ta' 250lb; ukoll itteptep fl-ekwivalenti ta '1 miljun qawwa ta' xemgħa. Hekk kif ġiet ippressata l-buttuna tar-rilaxx tal-bomba, il-photoflash ġie rilaxxat ukoll u l-kamera timed biex taħdem meta splodiet. Dan irriżulta f'ritratt ċar ħafna tal-mira u ppermetta lit-taqsima tal-intelliġenza tippjana eżattament fejn żbarkaw il-bombi tiegħek u tabilħaqq kieku kont ibbumbardjajt. Kien magħruf għall-ekwipaġġi li jirrilaxxaw it-tagħbija tagħhom qabel ma laħqu mira difiża ħafna u mbagħad jirritornaw id-dar. Dan kien ġrajja rari ħafna, imma xi nies ma kellhomx il-qawwa morali għall-ġlied. Jiena niddevja, imma huwa importanti li nkunu nafu kif ħadmet il-flash peress li għandha effett fuq vjaġġ wieħed li għamilna. 

Ir-riżultati tal-ibbumbardjar tiegħi kienu tajbin u s'issa, kelli l-punti kollha li jimmiraw, jiġifieri l-bombi kollha kienu waqgħu fiż-żona fil-mira. Ħamsin jew sittin metru qosra jew aktar ma tagħmilx ħafna differenza meta twaqqa 'splussivi għoljin. 

Konna salvaw minn ħames vjaġġi u kif intqal wara l-ħamsa kien hemm ċans aħjar li nlestu dawra ta ’tletin. L-Air Marshall Harris li kien inkarigat minn 5 Grupp li tiegħu l-iskwadra tagħna kienet membru, qal li jekk ekwipaġġ temm ħames vjaġġi u bomba fuq il-ħames, huma kienu ħallsu għat-taħriġ tagħhom. Kumdità żgħira li kieku ġrat inqatel fuq dik. 

3 / 4-5-1944, Mailly-le-Camp: 

467 sq bagħtu 10 a / c u 463 sq 12 a / c biex jingħaqdu ma 'attakk ta' Grupp 1 u 5 b'346 Lancasters u 14 markaturi Mosquito fuq il-kamp militari Ġermaniż qrib Mailly. L-immarkar kien tajjeb u l-kontrollur, W / C Chesire, ordna lill-forza biex tibbomba. 1500 tunnellata ta 'bombi twaqqgħu b'mod preċiż, 114 bini ta' kwartieri ntlaqtu, ukoll miżbliet ta 'munizzjon, u 37 tankijiet meqruda: 218 suldat KIA, 156 feriti serji. Ir-rapport Ġermaniż huwa twil u dettaljat. Il-ġellieda ta ’bil-lejl minn għalqa fil-viċin waslu waqt il-bumbardament u 42 Lancaster intilfu: 11.6% tal-forza. 460 Squadron RAAF minn Binbrook tilfu 5 mis-17-il Lancaster li bagħtu. 467 Skwadra tilfu F / S C. Dickson u l-ekwipaġġ; 5 KIA, 1 POW, 1 Evaded. 

463 Skwadra tilfu P / O Fryer u l-ekwipaġġ; 7 KIA, LM 445. 

3 ta 'Mejju, gwerra mill-ġdid. Din id-darba l-mira kienet Mailly-le-Camp, mhux 'il bogħod minn Pariġi. Fil-briefing qalulna li diviżjoni Panzer kienet ikkampjat hemm u kienet tikkonsisti f'20,000 truppi u tankijiet Ġermaniżi. L-għan kien li jinqerdu kemm jista 'jkun Ġermaniżi u t-tagħmir tagħhom. Ħafna minna kellna t-tieni ħsibijiet dwar l-ibbumbardjar ta 'miri Franċiżi minħabba l-ħsara lill-popolazzjoni Franċiża. Dan kien differenti. Issa nistgħu verament inweġġgħu lill-għadu u hekk kien bl-antiċipazzjoni u xi eċitament li neħħejna. Wara li qasimna l-kosta fi 15,000 pied, biex nevitaw il-flak, aħna gradwalment inżilna għal 8000 'noqorbu lejn il-mira. L-oppożizzjoni tal-ġellieda kienet ħarxa, għalkemm ma konniex attakkati. In-nar tal-kanun mill-ġellieda kien distintiv, bħal ringiela ta 'dwal pjuttost blu. Rajt bosta miżerja fqar jiġu sparati fuq u nar. Wieħed mill-ħbieb tiegħi, Stan Jolly, ġie maqtul iżda baqa 'ħaj. 

Matul il-ġirja tal-ibbumbardjar, stajt nara linji ta ’barrakki ħruq u bosta splużjonijiet. F’dan l-istadju, konna qed inġorru Blockbuster ta ’4000lb u taħlita ta’ bombi ta ’1000lb u inċendjarji. Aħna konna qegħdin itiru f'5000 'u billi l-għoli tas-sigurtà tal-BlockBuster kien ta' 4000 ', kwalunkwe inqas u stajna nefaħna nfusna mis-sema. Kif kienet, it-turbulenza għamlet l-inġenju tal-ajru diffiċli għall-kontroll tal-pilota u estremament diffiċli għall-persuna li timmira l-bomba biex tibbumbardja bi preċiżjoni. Il-ġellieda u l-flak kienu attivi ħafna fi triqthom lejn id-dar, imma wasalna lura bla periklu fil-bażi. L-għada filgħodu inżilt imħassba fis-sezzjoni tal-ibbumbardjar biex nara r-riżultati fotografiċi tal-ibbumbardjar tiegħi. Għas-sogħba tiegħi kont tlift punt ta 'mira, il-bombi ġew ippjanati eżatt barra ż-żona fil-mira. Ħallejt dan għat-taqlib ta 'l-arja, imma xi konsolazzjoni kienet li kienu niżlu f'parkeġġ ta' vetturi. 

Smajt mingħand il-Franċiżi li xhur wara kienu għadhom qed jirkupraw il-katavri mid-debris u li d-diviżjoni Panzer kienet prattikament meqruda. 

6 / 7-5-1944 Sable-sur-Sarthe: 

467 sq bagħtu 12 a / c u 463 sq 11 a / c biex jingħaqdu ma ’64 Lancasters u 4 markers Mosquitos fl-attakk tal-5 Grupp fuq miżbla ta’ munizzjon f’Sable-sur-Sarthe li ġiet meqruda minn dak li l-ekwipaġġi ddeskrivew bħala splużjoni waħda enormi. Ma ntilef l-ebda ajruplan? 729 

6 ta 'Mejju wara tlett ijiem ta' temp ħażin u ħin mgħoddi ma 'l-ekwipaġġ isewwi ċilindru tal-Ford 1935 tal-4 miżeru li kont xtrajt; Louailles kienet il-mira li jmiss tagħna. Għal xi raġuni, ma nistax niftakar xi ħaġa dwar dan il-vjaġġ jew saħansitra niftakar fejn hu. Ovvjament, żgur li kien ġirja tal-ħalib, meta ma ġara xejn. 

8 / 9-5-1944 Tours: 

467 sq bagħtu 11 a / c u 463 sq 11 a / c biex jissieħbu fl-attakk tal-5 Grupp bi 58 Lancasters u 6 Mosquitos fuq il-mitjar f'Lanveoc-Poulmic ħdejn Brest. L-attakk kien preċiż u 1 Lancaster tilef. 

L-ebda telf minn Waddington, LL792. 

Oh! Imma dak li jmiss niftakar tajjeb ħafna. Fit-8 ta 'Mejju, attakkajna Brest, bażi kbira tal-baħar Ġermaniża fit-tarf tal-Brittanja. L-approċċ lejn il-mira kien orribbli. S’issa ma kontx rajt flak bħalha. Ma kien hemm l-ebda mod kif stajt nara. Linji ta 'kordi ta' blalen tan-nar li jmexxu b'mod għażżien li qasmu s-sema quddiemna. Għall-ewwel darba, kont naf li konna se nisparaw u kelli s-sensazzjoni tal-mard li kont insejt il-paraxut tiegħi. Wasalt għand il-kontenitur tiegħu u għas-serħan enormi tiegħi, hemm kien. Qiegħedha immedjatament prinċipalment għal ħarba mgħaġġla u peress li kont suxxettibbli l-ħin kollu biex nipproteġi sideri minn shrapnel, li kultant tħabbat kontra l-fuselage. 

Il-flak kien affaxxinanti biex tara kif deher li jogħla daqshekk bil-mod, iżda iktar ma kienet eqreb, aktar ma tkun ġiet malajr sakemm għaddiet f’daqqa. B'xi mod il-linji tan-nar dehru li jinfetħu biex jippermettu passaġġ minnu. Fenomenu kien magħruf sew mill-ekwipaġġi ta ’esperjenza. Il-bombi niżlu fost il-bini, li ħassejt premju għall-biża 'li kellna. Bħala ekwipaġġ operattiv konna intitolati għal disat ijiem leave kull sitt ġimgħat, razzjonijiet tal-ikel żejda u kupuni tal-petrol. B'serħan, nistgħu nħarsu 'l quddiem biex ma ntirrux u disa' ijiem f'Londra. 

Iħobb iż-żminijiet li qattajna bil-leave f'Londra. Verament kien żmien divertenti. Iċ- "Cheshire Cheese" fi Fleet Street kien wieħed mill-favoriti tagħna, imma żorna wkoll kemm stajna. Kull pub kellu pjanu u l-kant ikollu ħafna mill-kant madwaru, speċjalment wara għaxar jew tnax-il pinta. Il-birra Ingliża mbagħad tattek tleqq sabiħ aktar milli tħossok fis-sakra. Li titlaq mill-pubs fil-ħin tal-għeluq kien ifisser li tipprova ssib it-triq tiegħek lura fejn kont toqgħod, fi qtugħ komplet. It-toroq kienu dejjem iffullati bin-nies, u ħabbtu b’qalb tajba f’xulxin. Kultant int xortik tajba li tħabbat ma 'ġisem artab, taqbadha, bewsa ta' malajr u fi triqtek. Jista 'jkun ukoll bil-maqlub. Jien ċert li l-bniet kienu jħobbuha wkoll. Kultant sibt wieħed li kien iktar passjonat minn oħrajn u ma jitlaqx. Kien biss żmien li qatt mhu se jiġi ripetut. 

Il-kolazzjon ġeneralment kien flixkun birra u pillola "wakey-wakey" (Benzedrine) minn tond ta 'pubs sal-lejl. Filwaqt li jista 'jidher bħallikieku xrobna wisq, kien l-uniku mod kif ninsew dak li konna qed nagħmlu. Anke l-iktar moderati saru jixorbu qabel twil wisq. Tassew ekwipaġġ li ma jixrobx rarament jidher li baqa 'jgħix għal żmien twil wisq. Intqal li ħafna mill-persunal tal-Forza tal-Ajru li kienu akkużati b’LMF (Nuqqas ta ’Fibra Morali) ma kinux jixorbu. Fortunatament, LMF kien rari. Il-leave tagħna spiċċa issa u lura għall-gwerra. Wasalna lura fil-bażi biex sibna li konna sejrin Duisburg fil-21 ta 'Mejju. 

21 / 22-5-1944 Duisburg 

467 sq bagħtu 16 a / c u 463 15 a / c biex jissieħbu fl-attakk tal-Main Force fuq Duisburg b'510 Lancasters u 22 markaturi Mosquito. 

Il-mira kienet koperta mis-sħab iżda l-markers tas-sema Mosquito Oboe kienu effettivi u r-rejd irnexxa. 

467 sq P / O Harris u l-ekwipaġġ mitlufa: 7 KIA 

463 sq mitlufa P / O Pratten u ekwipaġġ: 7 KIA u F / O Archay u ekwipaġġ: 7 KIA. LM 119 Issa Duisburg jinsab fil-Wied notorju ta 'Rhur, il-qalba industrijali tal-Ġermanja fejn intqal li tista' tpoġġi r-roti 'l isfel u t-taxi fuq il-flak. Duisburg kienet difiża minn xi 2000 pistola ack u l-aqwa piloti tal-ġlied li kellhom il-Forza ta 'l-Ajru Ġermaniża. Biex tagħti kreditu fejn huwa dovut, il-ġellieda Ġermaniżi ta 'bil-lejl kienu tassew effiċjenti. 

Wara li qasmu d-Danimarka għamilna gauntlet ta 'nar kontra l-inġenji, iżda l-ġellieda dehru li qegħdin iżommu. Diversi ajruplani ntilfu fit-triq. Mal-avviċinament lejn il-mira, li dak iż-żmien kienet tieħu n-nar, is-sema kienet ħamra oranġjo jgħajjat. Kien kważi ħafif daqs il-ġurnata u stajt nara ġellieda jattakkaw lil ħaddieħor, imma waqt li l-isparar kien qawwi ħafna, ħassejtni kunfidenti li se ngħaddu bla ħsara, li kien il-każ. Madankollu, madwar erbgħin ajruplan twaqqgħu. Dan kien id-disa 'vjaġġ tagħna u għad fadallu triq twila. 

22 / 23-5-1944 Brunswick: 

467 sq bagħtu 15 a / c u 463 sq 14 a / c fl-attakk tal-5 Grupp b’225 Lancasters u 10 Markers Mosquito fuq Brunswick. Ir-rejd kien falliment. It-temp kien imbassar ċar fuq il-mira, iżda meta waslet il-forza, kienet kompletament mgħottija bis-sħab. Il-kap tal-bomber kellu falliment tar-radju u l-ibbumbardjar kien mifrux. 

5.5% tal-forza ma ntilfet xejn minn 467/463. LM 119 

It-22 ta 'Mejju rawna fi triqitna lejn Brunswick għal darb'oħra. Il-vjaġġ tax-xagħar tas-soltu permezz tal-Ġermanja, ħafna ġellieda, ħafna pistoli. Din id-darba, madankollu, iltqajna ma 'ċinturin ta' searchlights li jestendu minn Bremen fuq il-kosta sa Osnabruk twil madwar 100 kilometru. Rimja tad-dundjan għall-ġellieda hekk kif id-dawl kaptan tal-biża ', ta' kulur blu, f'daqqa xegħel u immedjatament ikkonna ajruplan. Irnexxielna ngħaddu minn biċċa waħda u bbumbardjajna. Ir-rotta tar-ritorn fortunatament ħaditna 'l bogħod mis-searchlights li jtiru sal-Baħar tat-Tramuntana, u evita lil Bremen u Wilhemshaven. Il-vjaġġ lejn id-dar fuq il-baħar kien ferm aktar sigur milli bl-art. F’din l-okkażjoni, 35 ekwipaġġ naqsu milli jirritornaw. 

Kellna jumejn mistrieħ minħabba l-kundizzjonijiet tat-temp qabel ma ttajru fuq eżerċizzji ta 'prattika. Meta ngħid mistrieħ, dan ma jfissirx li lolled madwar il-ġurnata kollha. Kien għad hemm eżerċizzji prattiċi biex jaħarbu minn fuselage finta, prattika tat-titjir fil-link trainer u wkoll prattika tal-mitralji u prattika ta 'xkubetta jew revolver fuq il-firxa ta' 25 tarzna. Kien temp pjuttost immuffat b'xita, ċpar, u maltempati elettriċi. 

27 / 28-5-1944, Nantes: 

467 bagħtu 17 a / c u 463 sq 14 a / c biex jingħaqdu ma '100 Lancaster u 4 markaturi tan-Mosquito li jattakkaw il-junction ferrovjarja u l-workshops f'Nantes. 

L-ewwel 50 ibbumbardjaw b'mod preċiż li l-kap tal-bomber ordna lill-bqija tal-forza biex iġibu l-bombi tagħhom id-dar 

L-ebda ajruplan ma tilef minn Waddington 

Il-forza ewlenija attakkat ħames miri oħra. Ħarġiet totali għal-lejl kienu 1,112. 

2.5% mitlufa. LM 119 Kien biss fis-27 ta 'Mejju li ġejna infurmati biex nattakkaw lil Nantes. Il-mira kienet il-btieħi tal-armar tal-ferroviji għal darb'oħra. Meta tlaqna kien pjuttost ħafif u kienet għaddejja maltempata elettrika. Kien affaxxinanti li rajt mis-sajjetti 6000 'jolqot l-art. Ma kontx indunajt qabel in-numru ta 'attakki fuq l-art waqt maltempata bħal dik. Il-vjaġġ kollu kien ta 'sitt sigħat u wera li kien raġonevolment kwiet. Issa konna għamilna l-11-il op tagħna u kellna d-dritt insejħu lilna nfusna veterani. Fil-fatt, konna wieħed mill-itwal ekwipaġġi li salvaw dak iż-żmien. 

Wara suċċessjoni mgħaġġla kien Cherbourg fit-28, immira l-port tal-baħar u fil-31 lejn Saumur. 

31/5 - 1-6-1944 Saumur: 

467 sq bagħtu 15 a / c u 463 sq 12 a / c biex jingħaqdu ma '82 Lancaster u 4 Mosquitos li jattakkaw il-junction tal-ferrovija f'Saumur, li ġiet meqruda mingħajr telf. Sadanittant il-Main Force attakkat ħames miri, ferroviji u stazzjonijiet tar-radju. 

It-telf kien ta '1.3 fil-mija. LM 450 

Il-mira fuq xmara. Dan ma kienx rejd ta 'suċċess peress li t-tajn tax-xmara assorbit l-impatt tal-bombi. Konna ferħanin li rajna t-tmiem tat-13-il vjaġġ. 3-4 / 6-1944, Ferme-d'Urville 

467 sq bagħtu 13a / c u 463 sq 13 a / c fis-96 Lancaster u 4 Pathfinder Mosquitos tal-Grupp 5 lejn l-istazzjon tas-sinjali Ġermaniż importanti fi Ferme-d'Urville. Tlieta mill-Oboe Mosquitos poġġew il-markaturi tagħhom perfettament u l-istazzjon inqered. 

L-ebda telf minn dan ir-rejd. DV 372 

3 ta 'Ġunju l-mira tagħna kienet Ferme-d'Urville fil-Pas de Calais. F’din l-okkażjoni, bbumbardjajna b’suċċess is-siti tal-varar tal-bomba Flying. 

5 / 6-6-1944, St. Pierre-du-Mont: 

467 sq bagħtu 14 a / c u 463 sq 14 a / c ibbumbardjaw batteriji kostali f’San Pierre-du-Mont fl-attakk tal-Main Force b’1,211 ajruplan fuq batteriji f’Fontenay, Houlgate, La Pernell, Longues, Maisey, Merville, Mont Fleury, Pointe-du-Hoc, Outerham, St Martin-de-Varevilles, u St. Pierre-du-Mont. 

Mill-inqas 5,000 tunnellata ta ’bombi twaqqgħu l-akbar tunnellaġġ f’lejl wieħed s’issa fil-gwerra. 

F / L L. Hawes ta '467 sq ġarrew F / O Lendrum u P / O Morris, fotografi tar-RAF Film Unit, u niżlu għal 3,000 pied taħt is-sħab biex jagħtuhom l-opportunità li jiġbdu film utli.

Fis-sigħat bikrin tas-6 ta 'Ġunju, l-Armati Alleati niżlu fuq ħames bajjiet tan-Normandija. L-armati kienu fuq l-art qabel ma l-bombi kienu rritornaw fil-bażijiet tagħhom fis-0700: XNUMX siegħa. 

L-ebda telf minn Waddington. 

Il-5 ta 'Ġunju ġejna ddettaljati biex nattakkaw lil Pierre-du-Mont, postijiet ta' armi fuq il-kosta Franċiża, li jiffurmaw parti mid-difiżi Ġermaniżi kontra l-invażjoni. Tlaqna għall-ħabta tas-sigħat 0230 fis-6 u wasalna biex naslu fuq il-mira fis-siegħa 0515. It-temp kien xokkanti, sħaba ħoxna fit-triq kollha u bdejna nagħmlu silġ ħażin. Is-silġ kien qed ikisser il-ġwienaħ u jolqot l-inġenju tal-ajru bil-flejjes, ukoll il-kompartiment tiegħi kien oħxon bis-silġ u ma kelli l-ebda viżibilità. Taħt dawk il-kundizzjonijiet, ikun impossibbli li tiġi bbumbardjata. Tom, il-pilota tagħna, iddeċieda li jinżel taħt il-livell tas-sħab f'arja aktar sħuna. F'madwar 4000 'tellajna madwar għoxrin minuta jew hekk sakemm idub is-silġ. 

Immedjatament rajna vista li qatt ma tidher iktar. Mijiet u mijiet ta ’vapuri f’żona twila u għoxrin mil wiesgħa. L-invażjoni tal-Ewropa kienet bdiet. 

F'dan l-istadju tal-vjaġġ, konna tard ħafna u mhux ajruplan ieħor fil-viċinanza. I kisbet pinpoint li qasmet il-kosta f'dik li issa hija magħrufa bħala l-bajja ta 'Omaha. Mark ippjana pjan għall-mira li dalwaqt dehret, iżda l-ħsara tal-bomba kienet tidher ħafifa. Kien il-jum sħiħ u kienet ġirja ta ’bumbardament perfetta. Stajt nara arblu tar-radar għadu wieqaf u mmirat għalih. Kienet qatra perfetta, bil-bombi jiffurmaw linja għaddejja sa u minn ġol-installazzjoni tar-radar. Ma stajtx nivvaluta l-ħsara imma Col, il-gunner ta 'wara u Mark irrapportaw li raw l-arblu jinqaleb. Dak kien il-kontribut tagħna għall-Jum D. 

Madankollu, kien għad hemm dawl jixgħel fuq il-pannell tal-ibbumbardjar li kien ifisser li bomba waħda ma kinitx waqgħet. Neħħejt il-pannell tal-ispezzjoni lejn il-Bajja tal-Bombi u rajt bomba waħda ta '1000lb li kienet għad fadal. Jettison bars ġew attivati, iżda l-ebda riżultat. Mark ipprova jirrilaxxah ukoll permezz ta 'pannell ta' aċċess fil-parti ta 'l-ajruplan, iżda għal darb'oħra l-ebda riżultat. Ftaħna l-bibien tal-bomba mill-ġdid u tellajna lejn il-baħar 'il bogħod mill-forza ta' invażjoni. Jinking is-sema kollha biex iġib il-ħaġa digata li tinżel ma ħadimx lanqas. Issa, dan kien pjuttost xagħar għax kellna niżlu b'bomba abbord. Wasalna lura fl-iskwadra 30 minuta tard, irradjajna l-informazzjoni biex inwissu lis-servizzi ta 'emerġenza. Morna fil-mudell tas-soltu tal-inżul bl-aktar attenzjoni possibbli. Fuq l-inżul kien hemm daqqa żgħira x'imkien fuq wara. L-inżul fl-aħħar kien ħeles il-bomba li nżammet biss mill-bibien tal-bajja tal-bombi. L-ekwipaġġ fuq l-art kellu jaħdem bil-għaqal biex ineħħih mingħajr periklu. 

6 / 7-6-1944, Argentan: 

467 sq bagħtu 17 a / c u 463 sq 19 a / c biex jingħaqdu ma ’1,065 bombi li jattakkaw pożizzjonijiet Ġermaniżi. 

5 Grupp ibbumbardjaw lil Argentan mingħajr telf. DV 372

Fl-istess lejl attakkajna lil Argentan fi sforz biex ngħinu lill-forzi ta 'invażjoni billi bbumbardjaw junctions tat-toroq, btieħi tal-ferrovija eċċ. Il-vjaġġ innifsu ma kienx inċidentali, iżda tnejn f'ġurnata waħda kien qed isir ftit wara kważi disa 'sigħat itiru fuq it-territorju tal-għadu. 

8 / 9-6-1944, Rennes: 

467 sq bagħtu 14 a / c u 463 sq 15 a / c bi 483 bombi jattakkaw il-btieħi tal-ferrovija f’sitt punti biex ma jħallux li r-rinforzi Ġermaniżi jilħqu n-Normandija. 5 Grupp attakka l-junction ferrovjarja f'Rennes b'suċċess. 

Ajruplan ta ’467 sq li ttajjar minn P / O H. Parkinson intlaqat minn flak. L-ekwipaġġ ipprova ħatt l-art lura f'Waddington, iżda l-ajruplan kien kważi inkontrollabbli u l-inżul kien tqil. F / S Mossenson kien l-uniku superstiti. 6 KIA 

F / O Sanders ta '463 sq kellhom tajer jispiċċaw fit-tluq, iżda kienu laħqu biss veloċità suffiċjenti biex jagħmlu tluq riskjuż. Il-persunal tat-torri tal-kontroll kellu inkwiet ta ’mument hekk kif l-ajruplan bilkemm tilef jolqot it-torri. 

617 sq użaw il-bomba "Tallboy" ta '12000 lb għall-ewwel darba f'dan ir-rejd fuq il-mina ta' Saumur. Ir-rejd ġie ppreparat bil-għaġġla kbira minħabba li unità Panzer Ġermaniża kienet mistennija tgħaddi mill-mina. 617 waqqa 't- "Tallboys" b'mod preċiż. Bomba waħda ppenetrat is-saqaf tal-mina, u splodiet taħt l-art u ħolqot terremot żgħir li waqqa 'kwantità kbira ta' blat u ħamrija u mblokka l-ferrovija. DV 372. 

Ġurnata ta 'mistrieħ imbagħad lejn Rennes fit-8 ta' Ġunju. Il-mira kienet simili, it-tfixkil tal-komunikazzjonijiet tat-trasport. Mat-ritorn lejn l-Ingilterra, ġejna infurmati li l-bażi tagħna kienet imċajpra u l-forza kollha tal-bomber ġiet iddevjata lejn ajrudrom qrib il-fruntiera Skoċċiża li kellha tagħmir li jiddistribwixxi ċ-ċpar (FIDO). Meta naslu hemm stajna naraw diversi ajruplani jinħarqu mal-art u ma għoġbitniex l-idea li nduru f’kumpanija ma ’madwar 400 oħra. Tom iddeċieda li aħna ntiru lejn in-Nofsinhar u nieħdu l-opportunitajiet tagħna li nsibu post fejn iċ-ċpar kien qed jitneħħa. Wara sejħa tal-Mayday, smajna mill-bażi ta 'taħriġ qadima tagħna li ċ-ċpar kien qed jerfa' u għandu jkun ċar biżżejjed biex jinżel fi tletin minuta. Il-petrol kien qed jonqos billi konna użajna 200 gallun fis-siegħa bħala medja. Kien meħtieġ li tinżel immedjatament. Kif Tom waqqa 'l-ajruplan qatt ma nkun naf peress li kont madwar 4' quddiemu u ma stajt nara xejn ħlief ċpar dens. Kien inżul notevoli u kkonferma l-fidi tiegħi fl-abbiltà tat-titjir tiegħu. Aħna konna lestejna s-17-il op tagħna u konna l-itwal ekwipaġġ li baqa 'ħaj fuq il-467 sqn. L-oħrajn sejħulna l-ekwipaġġ "flak happy". Kelli ritratt meħud madwar dan iż-żmien li wara qered. Kien juri figura mdendla b'wiċċ irqiq miġbud u ċrieki skuri taħt kull għajn. Ir-razza wriet minkejja li dak iż-żmien ma ħassejthiex.

10 / 11-6-1944, Orleans: 

467 sq bagħtu 14 a / c u 463 sq 16 a / c fil-532 bombi li attakkaw erba 'btieħi tal-ferrovija. 5 Il-grupp ikkonċentra fuq Orleans, u ttardja serjament il-provvisti Ġermaniżi. 

P / O / Fletcher u l-ekwipaġġ kienu mitlufa minn 463 sq .: 1 KIA, 4 POW, 2 ħarbu mill-qbid u rritornaw għall-bażi. DV 372. 

L-ebda mistrieħ, għax fl-10 attakkaw lil Orleans. Il-mira tagħna, il-btieħi tal-ferrovija, eċċ. U kellhom ikunu preċiżi minħabba li din il-belt storika ma kellhiex issirilha ħsara. Matul il-ġirja tal-bombi ġejna attakkati għall-ewwel darba minn żewġ ġellieda ta '88-lejl ta' JU. Hekk kif daħlu fl-attakk Ned qabadhom fuq ir-radar u ċempel lill-pilota "Corkscrew Starboard". Din kienet il-manuvra evażiva bażika tagħna. Għadds vjolenti għal starboard 'l isfel 500', roll imbagħad 'l isfel 500', roll u jitla '500', roll roll starboard 500 ', kollu ripetut waqt li kien taħt attakk. Aħna evitaw l-attakk ewlieni, iżda daqqa qawwija indikat hit x'imkien. Il-mutur ta 'ġewwa tal-port tagħna kien intlaqat u waqaf mejjet. Ir-riff kien miksi bir-rix u komplejna nibbumbardjaw. Ritorn sikur u wara spezzjoni l-għada wera li qoxra tal-kanun mitluf laqtitha. 

12 / 13-6-1844, Poitiers: 

467 sq bagħtu 16 a / c u 463 sq 16 a / c fl-attakk tal-5 Grupp fuq il-btieħi tal-ferrovija f'Poitiers, issa elenkati fl-istorja tar-RAF bħala wieħed mill-aktar attakki preċiżi tas-serje. 

Intant il-forza ewlenija attakkat lil Amiens / St. Roch, Amiens / Longueau, Arras, Caen, u Cambrai. Huwa interessanti li wieħed jinnota li, bl-eċċezzjoni ta 'Caen, dawn il-miri kollha kienu s-siti ta' battalji magħrufa ta 'gwerer preċedenti u Caen dalwaqt kien se jkun ix-xena ta' ġlied qalil. 

L-isforz totali għal-lejl kien ta '1,083 sorties. LM 119. 

Il-mira li jmiss tagħna kienet Poitiers fit-12 ta 'Ġunju. Din il-belt kienet familjari għalija peress li missieri kien ġġieled hemm fl-ewwel gwerra dinjija mal-1 AIF Niftakar li qalli li kien hemm 5000 vittma Awstraljana f'ġurnata waħda u tlabt biss li ma kontx se nkun ieħor. Madankollu, dan ma kellux ikun u kellna vjaġġ raġonevolment kwiet mar-ritorn. 

14 / 15-6-1944, Aunay-sur-Odon: 

467 sq bagħtu 16 a / c u 463 sq 17 a / c f'rejd ippreparat bl-għaġġla bi tweġiba għal sejħa mill-armata li kien hemm pożizzjonijiet Ġermaniżi qawwija quddiemhom f'Aunay. 223 ajruplan ta ’5 Grupp attakkaw il-pożizzjonijiet b’immarkar tajjeb u preċiżjoni. Il-mira kienet kompletament mgħaffġa u b'hekk ikkontrobattiet lill-armata tgħid, "Liema Forza ta 'l-Ajru mdemmija ... ..?" meta ma kienx irċieva l-għajnuna li ried. 

Ma ntilfu l-ebda ajruplani. LM 119

Fl-14 ta 'Ġunju, ġejna ddettaljati biex nattakkaw Aunay-Sur-Odon. L-armata Ingliża kellha taqsam ix-Xmara Odon f'dan il-punt u kien f'idejn il-Bomber Command li jeqred il-pont u l-junctions tat-toroq fuq l-avviċinamenti. Kollox qal li kien vjaġġ pjuttost kwiet. 

15 / 16-6-1944, Chatellerault: 

467 sq bagħtu 15 a / c u 463 sq bagħtu 16 a / c fl-attakk tal-5 Grupp fuq miżbliet tal-fjuwil f’Chatellerault jeqirdu 8 siti. L-immarkar minn Mosquitos kien dettaljat ħafna u preċiż. 

Ma ntilfu l-ebda ajruplani. LM 119 

Il-lejl ta 'wara morna Chatellerault x'imkien ħdejn Orleans u vjaġġ ta' 6 ½ sigħat. Ma nista niftakar xejn partikolari dwar din il-mira. Din kienet il-21 operazzjoni tagħna, vera veterani tal-iskwadra. 

Irċevejna aħbar tajba l-għada filgħodu. L-ajruplan tagħna stess kien qed jistenniena. Sa dan l-istadju, konna qed itajru kwalunkwe ajruplan żejjed disponibbli. Ma stajniex nistennew biex noħorġu fiż-żona tat-tixrid tagħna biex narawha. Kien hemm, ġdid fjamant u ħdax-il siegħa biss ħin ta 'titjir fuq l-arloġġ. Kien totalment iswed u għalina bħal Cadillac ġdid. It-test tat-titjira kien perfett u kellu skrejjen tat-tip ġdid li jagħtu limitu ogħla. 

Fit-18 ġejna avżati li dalwaqt se nkunu qed nagħmlu rejd ta 'livell baxx fil-Ġermanja u l-prattika kienet skedata għal dak il-għodu. Dan kien kbir; titjira awtorizzata ta 'livell baxx kienet rari ħafna. L-ekwipaġġ tal-art tagħna staqsa jekk setax imur magħna u dan ukoll kien awtorizzat. Tlaqna u immedjatament niżlu sal-livell tal-art wara li laħqu l-veloċità tat-titjir. Dan kien għalf eċċitanti u l-veduta mill-kompartiment tiegħi superb. Li ttir f'200 mph u f'20 - 30 'kien eċċitanti. Hekk kif ħriġna fuq il-kampanja f'dan l-għoli, billi nbeżżgħu lil kulħadd u dak kollu li jidher, ċerti inċidenti jibqgħu f'moħħhom. Bħall-ħin li tellajna fuq xi ħadd li ħareġ għalqa. Huwa qabeż mill-moħriet u ż-żiemel imbarrat jeqred il-linji dritti tiegħu. Titjir ukoll fuq trakk li kien iġorr il-ħuxlief - il-biċċa l-kbira tiegħu ġie miġbud fl-arja. Tant ħadna gost li meta rritorna fil-bażi tagħna, il-bdot talab permess biex idur il-kors mill-ġdid. Il-permess ingħata u tlaqna erġajna bdejna. Biddilt il-postijiet bil-gunner ta 'wara sabiex ikun jista' jara aħjar dan iż-żmien. Mit-turret ta 'wara, deher li konna baxxi ħafna. Waqt li ttir fuq belt, niftakar li rajt ċrieki jduru tul bitħa waħda wara u doċċa ta 'weraq hekk kif tellajna fuq siġra fil-bitħa ta' wara ta 'xi ħadd. Imbagħad 'l isfel fil-kanal u xejjer fuq ferrovija mimlija nies fuq il-bank ta' fuqna. 

Hekk kif tellajna fuq il-kosta fil-ħasil, ħassejt li konna baxxi wisq. Meta ddawwar it-turretta stajt nara r-raxx jinġibed mill-iskrejjen. Dakinhar stess Tom qal li hemm dgħajsa żgħira quddiemha u kien se jisparah. Jien kont se ngħidlu li konna diġà baxxi wisq meta kien hemm Alla li jista 'kollox. Aħna laqajna l-ilma u stajt nara biċċiet żgħar ta 'ajruplan fuq l-ilma, ukoll il-prop ta' ġewwa tal-port tagħna kien mgħawweġ dritt lura. Erġajna tlajna u twerwer fl-arja u rnexxielna naslu d-dar. Noħorġu aħna spezzjonaw il-ħsara. Kien hemm fergħat żgħar ħerġin mill-ġwienaħ tal-port tagħna u ftit pannelli nieqsa mill-ġwienaħ tagħna ta 'lemin. Il-mutur ġġarraf u l-ekwipaġġ tal-art tagħna wiegħed li qatt ma se jtiru aktar - għallinqas magħna. Kif tista 'timmaġina kien hemm l-infern li tħallas. Tom kien paraded quddiem il-Kmandant tal-Istazzjon u kien hemm diskors dwar qorti marzjali. 

19 / 20-6-1944, Tajjar: 

467 sq bagħtu 14 a / c u 463 sq 15 a / c f’attakk speċjali minn 5 Group fuq maħżen kbir ta ’bombi li jtajru l-konkrit rinfurzat f’Watten ħdejn St. Omer. 

617 sq niżlu l-bombi "Tallboy" tagħhom, iżda l-viżibilità kienet xejn u l-iskwadri 467/463 ġew imsejħa lura mingħajr bumbardament. 

F / O D. Demally u l-ekwipaġġ ma 'P / O J. Mitchell ta' 467 sq li jtiru hekk kif it-tieni bdot intilef. 8 KIA. 

L-attakki tat-titjir bomba fin-Nofsinhar tal-Ingilterra u Londra kienu bdew sitt ijiem wara l-invażjoni. L-unika difiża prattika kienet li tkisser is-siti tal-varar u l-miżbliet tal-ħażna, iżda kienu moħbija sew u mibnija minn konkrit rinfurzat. Il-Kmand tal-Bomber wettaq attakki bla waqfien fuq is-siti kull meta t-temp ippermetta. Kien biss meta l-Armata qabżet iż-żona li l-theddida ġiet ikklerjata. LM100 

Id-19 ta 'Ġunju ratna nilqu għal Watten fil-Ġermanja f'livell baxx. Mhux daqshekk baxx daqs qabel u din id-darba jtajjar ajruplan ta ’ħaddieħor. Fuq il-baħar kien pjuttost sabiħ, għax il-viżibilità kienet tajba. Qrib il-mira ġejna mfakkra mingħajr bumbardamenti. Malli nirritorna fuq triq fil-Ġermanja li kienet tidher sewwa, kont nista 'nara d-dwal ta' vettura toqrob. Qomt fit-turret ta 'quddiem, rajt fit-triq u ppressajt il-grilluni. It-tewmin mitralji sparaw u linji ta ’traċċaturi ġrew fit-triq u l-vettura daħlet ġo fihom. Daqqa ta 'nar u mbagħad konna' l bogħod fil-lejl. Ftit wara u ttajru madwar 300 ', ġejna attakkati minn ġellied. Pilota tal-ġlied ferm intripid tassew. Huwa għeb mingħajr ebda effett fuqna. Il-kumplament tal-vjaġġ kien bla ġrajja ħlief dak viċin il-kosta Ingliża; ajruplan li jtir maġenbna ħa n-nar. Żgur li kien Pathfinder għax beda jixħet nar aħdar u isfar minn taħt. Ħabat fil-baħar. 

21 / 22-6-1944, Gelsenkirchen: 

467 sq bagħtu 17 a / c u 463 sq 17 a / c fl-attakk tal-5 Grupp fuq l-impjant taż-żejt sintetiku f'Gelsenkirchen. 

Id-djarji tal-Kmand tal-Bomber isostnu li l-attakk kien fuq Wesseling fil-viċin, għalkemm xi ajruplani setgħu ġew dettaljati għal Gelsenkirchen. Il-mira kienet koperta mis-sħab u l-immarkar ta 'livell baxx tal-5 Grupp ma setax jintuża u ma ġew osservati l-ebda riżultati. Storja Uffiċjali Brittanika, Vol. IV, P.323, jirreġistra li kien hemm telf ta '20% mill-impjant. 12.7% tal-forza ntilfet. 

467 sq mitlufa F / L L. Byrne u l-ekwipaġġ 6 KIA, 1 evadew. 

463 sq mitlufa F / L EAL Smith u l-ekwipaġġ 6 KIA, 1 POW. LM 100

Għal darb'oħra fil-Ġermanja fil-21. Il-mira din id-darba Gelsenkirchen fil-wied ta 'Rhur. Ma tantx konna ħerqana dwar dan minħabba li t-temp kien ħażin u l-mira kienet difiża ħafna. Sakemm wasalna hemm, l-ewwel żewġ mewġiet ta ’bombi kienu bbumbardjaw u s-sema kienet tixgħel bl-aħmar. Matul il-ġirja tal-ibbumbardjar, il-mira kienet mgħottija mis-sħab u ma stajtx insib il-markers. Għedt lil Tom li jkollna nerġgħu mmorru. Hu ma għoġobnix daqsxejn, imma mbagħad jien kont inkarigat waqt li bbumbardjajt. Il-ġirja li jmiss kienet aħjar u stajt nara xi nar hawn taħt. Kien bumbardament perfett, l-inċendjarji jaqgħu quddiem in-nar, il-Cookie (4000 lbs.) Fuq in-nar u l-inċendjarji li fadal ftit aktar. Malli nitbiegħed stajt nara Lancaster ieħor quddiem u taħt itir permezz tal-flak tqil. Kien inkredibbli, mument minnhom kien hemm u l-ieħor is-sema kienet vojta ħlief għal biċċa żgħira ta ’duħħan. Għalkemm dak iż-żmien ma konniex nafuha, din kellha tkun l-aħħar darba tagħna fuq il-Ġermanja, li għaliha nirringrazzja lil Alla. Il-ġellieda ta 'bil-lejl għadu issa kienu totalment profiċjenti u l-mewt kienet biss kwistjoni ta' żmien. 

22 / 23-6-1944, Limoges: 

467 sq bagħtu 16 a / c u 463 sq 15 a / c fl-attakk tal-5 Grupp fuq il-btieħi tal-ferrovija f'Limoges. 

Il-mira ntlaqtet b'mod preċiż. 

L-ebda telf minn 467/463 skwadri. LM 101 

Titlaq lejn Limoges fit-23 niftakar li rajt Heinkel 111K direttament taħtna. Jien ippruvajt nikseb sparatura lejh, imma ma stajtx naqqas il-pistoli 'l bogħod biżżejjed biex nispara. Għedt lil Tom biex joqgħod lura biex iħallih imur 'il quddiem, imma l-bugger inġenjuż żamm l-istazzjon magħna. Kien bomber medju Ġermaniż li kien infiltra n-nixxiegħa u bla dubju kien qed jirradja r-rotta u l-veloċità tagħna. Ħafna attività ta 'ġellied, iżda għal darb'oħra morna mingħajr scot. 

27 / 28-6-1944, Vitry: 

467 sq bagħtu 16 a / c u 463 sq 14 a / c fl-attakk tal-5 Grupp fuq il-btieħi tal-ferrovija f'Vitry. Sadanittant, il-Forza Ewlenija attakkat sitt siti tal-bombi li jtiru u żewġ btieħi tal-ferrovija. Minn total ta '1,049 ajruplan, 0.9% intilfu. 

463 sq tilfu lil F / O Rowe u l-ekwipaġġ. L-ekwipaġġ kollu ħarab mill-qbid u rritorna lejn Waddington. LM 373 

Fis-27 ġejna ddettaljati biex nattakkaw marshaling yards u ħażniet f'Vitry le Francois. Dan kien diżastru. Minbarra telf, markers tal-pathfinder kienu niżlu fil-belt. Aktar tard intqal li l-Ġermaniżi kienu waqqfu spoof marker ħdejn il-belt. Madankollu, f'din l-okkażjoni, bbumbardjajna l-belt u 900 Franċiż tilfu ħajjithom. Aktar tard, il-Franċiżi staqsewni jekk kontx fuq dak ir-rejd, imma jien ċaħditu. Deher aktar diplomatiku dak iż-żmien.

29/6/1944, Beauvoir: 

(L-ewwel attakk bid-dawl tax-xemx minn 467/463) 467 sq bagħtu 14 a / c u 463 sq 14 a / c biex jingħaqdu mat-286 Lancaster u 19-il Mosquitos li jattakkaw żewġ siti ta ’bomba li ttir u maħżen f’Beauvoir fid-dawl tal-jum. 467 sq mitlufa F / O G. Edwards u l-ekwipaġġ: 3 KIA, 4 POW L-ewwel vjaġġ bid-dawl tal-jum tagħna kien għal Beauvoir fid-29. Kien verament vista biex tara. Mijiet ta ’inġenji tal-ajru jinfirxu madwar is-sema - in-nixxiegħa tal-bomber. Ħafna nies kellhom l-idea li ttajru f'formazzjoni bħall-Yanks. Bil-lejl dan kien impossibbli u fid-dawl tal-ġurnata, ma kellniex l-esperjenza. Meta wasalna fuq il-mira sħab densi ta 'duħħan u trab ħbewha. Bbumbardjajt dak li ħsibt li kien iċ-ċentru, biss biex insir naf aktar tard kont qasir 3 mili. Riżultat fqir ħafna għal kulħadd. 

Issa bil-leave. Minflok morna Londra din id-darba jien u Col Allen iddeċidejna li jkollna vjaġġ fil-kontej tat-tramuntana fil-Ford tiegħi. Kien leave pjaċevoli li noqgħod f'pubs żgħar tar-raħal u djar privati. Ford tatni l-inkwiet kollu fid-dinja. Tmiem kbir imkisser kellu jissewwa u żgur li uża 40 gallun żejt. Matul il-vjaġġ tar-ritorn tagħna qgħadna f'dar antika ħafna f'Sherwood Forest f'raħal pittoresk ħafna f'nofs il-foresta. Tant kien qadim li kważi stennejna li naraw lil Robin Hood u l-banda ferħana tiegħu. 

Erġajna lura fl-iskwadra fil-11 ta 'Lulju biex insibu li se ntiru l-lejl li jmiss. Issa konna riesaq lejn it-tmiem tat-tour tagħna u ninsabu ansjużi dwar il-mira. 

12 / 13-7-1944, Culmont-Chalendry: 

467 sq bagħtu 12 a / c u 463 sq 12 a / c biex jingħaqdu ma ’378 bombi li jattakkaw il-miri tal-ferroviji. 

5 Grupp attakka Culmont-Chalendry, u ġie bbumbardjat b'mod preċiż. 

L-ebda telf minn 467/463. LM 119 

Fit-12 ta 'Lulju bbumbardjajna Chalendry, belt qrib il-fruntiera Taljana u titjira ta' 7 ¾ sigħat. Għal darb'oħra niftakar ftit dwar dan il-vjaġġ u nista 'biss nassumi li kien pjuttost bla ġrajja. 

It-temp kien immuffat għall-ħamest ijiem li ġejjin u kklerjat biss fit-18 meta ġejna infurmati biex nattakkaw lil Caen bid-dawl tal-jum. 

18-7-1944, Caen 

467 sq bagħtu 19 a / c u 463 12 a / c biex jingħaqdu ma ’942 bombi li jattakkaw ħames villaġġi fortifikati fiż-żona fil-lvant ta’ Caen, li minnhom it-truppi Ingliżi tat-Tieni Armata kienu waslu biex jagħmlu attakk armat.

Ir-rejd seħħ fis-sebħ f'kundizzjonijiet ċari, u 6,880 tunnellata ta 'bombi twaqqgħu. Elementi ta 'żewġ diviżjonijiet Ġermaniżi, is-16-il Diviżjoni tal-Qasam tal-Luftwaffe u l-21 Diviżjoni tal-Panzer ġew affettwati ħażin mill-ibbumbardjar. Dan ir-rejd kien ikkunsidrat bħala l-iktar utli mwettaq mill-Kmand tal-Bomber b'appoġġ dirett għall-armati Alleati. W / C Forbes ta '463 sq. Mexxa l-forza minn 5 Group f'dan l-attakk. Huwa wettaq lil S / L Green, Uffiċjal tal-Grupp 5, bħala osservatur. 

Saru operazzjonijiet oħra ta ’appoġġ u l-isforz totali kien ta’ 1,052 ajruplan. 0.8% intilfu, l-ebda wieħed minn 467/463 skwadri. R5485. 

v Il-mira, il-periferija tat-tramuntana tal-belt, li tikkonsisti f'rettangolu twil 4000 metru u wiesgħa 500 metru u ibbumbardja 6000 metru 'l quddiem mit-truppi tal-grupp Ingliż. Dan ir-rettangolu kien magħruf li fih postijiet difensivi tal-għadu u postijiet tal-HQ. Il-vista ta '460 ajruplan fi nixxiegħa waħda enormi trid tkun tal-biża' għat-truppi tal-għadu. Hekk kif dħalna fil-ġirja tal-ibbumbardjar tagħna, Lancaster fuqna fetaħ il-bibien tiegħu tal-bajja tal-bombi. Mark għajjat ​​li kien qed iwaqqa 't-tagħbija tiegħu eżatt fuqna. Kien tard wisq biex tieħu azzjoni evażiva. Bomba waħda ta '1000lb niżlet bejn il-pjan ewlieni u t-tailplane tagħna u l-oħrajn għadhom nieqsa minna. Kien tqaxxir viċin wisq u nkunu rridu nsiru nafu min kien il-bastard stupidu. 

Smajna iktar tard li r-rejd kien suċċess enormi. Meta t-truppi Ingliżi daħlu fil-belt ftit wara, uħud mid-difiżi Ġermaniżi kienu għadhom storduti sigħat wara. Truppi Ġermaniżi li baqgħu ħajjin fit-tramuntana tal-belt tħallew mingħajr ikel, petrol jew munizzjon. Ħafna mill-postijiet tal-armi ġew eliminati u saret ħsara estensiva lill-installazzjonijiet tal-HQ. Regiment wieħed tas-16-il diviżjoni tal-Forza ta ’l-Ajru Ġermaniża ġie kompletament meqrud. 

18 / 19-7-1944, Revigny 

467 sq bagħtu 8 a / c u 463 sq 8 a / c biex jingħaqdu ma '5 attakk tal-Grupp fuq il-junction tal-ferrovija f'Revigny, filwaqt li 972 bombi attakkaw miri f'Wesseling, Sholven-Buer, Acquet, u Aulonoy. 

Il-forza ta 'Waddington attakkat Revigny b'mod preċiż, iżda ġellieda ta' bil-lejl interċettawhom u 24 Lancaster intilfu minn din il-forza ta '200 ajruplan: 22%. 619 sq minn Dunholme Lodge tilfu 5 ajruplani mill-forza tagħhom ta ’13. 

467 sq mitlufa F / O TE Davis u ekwipaġġ: 2 KIA, 2 POW, 3 Evaded u F / O D. Beharrie u ekwipaġġ: 3 KIA, 3 POW, 1 Evaded. 

463 sq mitlufa F / O Gifford u l-ekwipaġġ: 7 KIA; u F / O Worthington u l-ekwipaġġ: 6 KIA, 1 POW. 

Erba 'ekwipaġġi ntilfu minn Waddington minn forza ta' 16, telf ta '25%. R5485. 

Meta rritornaw lejn il-bażi, qalulna li dak il-lejl se nerġgħu ntiru. Fil-briefing sibna li l-mira kienet tankijiet tal-ħażna taż-żejt f'Revigny madwar 200 k fil-lvant ta 'Pariġi, aħna wkoll sirna nafu li Grupp 1 u Grupp 3 ibbumbardjaw mingħajr suċċess fl-iljieli ta' qabel. Dan ma kienx tajjeb, għax konna ċerti li l-Ġermaniżi jagħmlu t-tħejjijiet għat-tielet darba. Huma kellhom, ovvjament, billi ttrasferew aktar ġellieda tal-lejl għall-bażi tagħhom f'Dijon. 

Il-ħin tat-tluq kien is-siegħa 22:56 u kelli s-sentiment orribbli li din id-darba nkunu xxurtjati li nerġgħu lura. Kien intqal li ħafna ekwipaġġi tal-ajru setgħu jħossuhom meta għadda l-ħin tagħhom. Ftit wara t-tlugħ, ħadt paniku meta ħsibt li kont insejt il-paraxut tiegħi. Iċċekkjat bil-għaġġla, imma hemm kien. Qtajtha fuq sidri mill-ewwel minħabba s-sensazzjoni li jkolli bżonn li kien għadu hemm. Din, ħlief għal Brest, kienet l-ewwel darba li ħassejt biża 'reali. 

Kif qasmu l-kosta Franċiża ħdejn iż-żona tal-invażjoni, l-azzjoni bdiet mill-ewwel. Bombi Ġermaniżi fuqna waqqgħu murtali tal-ġlied li jixegħlu s-sema bħall-jum. L-ewwel Lancaster inqatel fi fjammi u l-ġellieda kienu qed jattakkaw lil ħaddieħor. Il-murtali mmarkaw ir-rotta tagħna quddiemna u ma kien hemm l-ebda ħarba minnhom. Il-Ġermaniżi ovvjament kienu jafu fejn konna mmexxija. Aktar ajruplani kienu qed jiġu attakkati u mogħtija n-nar. Aħna qabbadna 5 jinżlu f'ħafna inqas minn 5 minuti. S’issa ma kien ġralna xejn. 

Mal-avviċinament lejn il-mira xi ħames mili qasir, inġenji tal-ajru kienu għadhom qed jitwaqqgħu mal-post kollu. Lancaster fuq il-lemin tagħna u madwar 100 metru bogħod ġie attakkat u maħruq. Għal ftit sekondi, kien hemm folja tal-fjamma mill-magna tiegħu u mbagħad dlam. L-apparat tat-tifi tan-nar tiegħu kien ħadem u n-nar spiċċa. Aħna lkoll tajna ferħ. Qgħadt lura fuq it-tank tal-Glycol u bdejt neħħi "Tieqa" minn ġol-kanal. Dak il-mument il-qxur tal-kanun ta '30mm daħlulna minn wara għal quddiem taħt. L-istorbju kien tal-għaġeb u tal-qalb. It-turret ta 'quddiem tiegħi sparixxiet f'qawwa ta' nar u stajt inħoss il-vażett ta 'splużjonijiet fil-bajja tal-bombi. Ħarist mill-bord tal-ispezzjoni biex nara li kien in-nar. Il-ġwienaħ tal-port kienet ukoll in-nar. Tom ippressa l-apparat tat-tifi tan-nar u rix il-magna ta 'ġewwa tal-port. Mhux tajjeb, il-fjammi kienu qed jikbru. 

Aħna rrapportajna min-naħa tagħna lill-bdot biex ngħidu li konna tajjeb, imma l-ebda risposta minn Col, il-gunner ta 'wara. Ned qalulu biex jiċċekkja u sabu niżel fuq l-armi tan-nar ovvjament mejjet mill-iskossi tat-turretta tiegħu. Ma nistax niddeskrivi s-sentimenti tiegħi f'dan il-ħin, imma naf li kont kalm ħafna wara x-xokk inizjali. Tom sejjaħ fuq l-intercom li n-nar ma kienx kontroll u allura kien "Emerġenza" "Emerġenza" "Aqbeż" "Aqbeż". Dawn kienu l-aħħar kliem li qatt smajt mingħandu. "Bomb Aimer għaddej" irrapportajt, bħalma għamlu l-oħrajn. 

Il-bokkaporti tal-ħarba ta ’quddiem kienet fil-kompartiment tal-Bomb Aimers u taħtu. Kellu kejbil bowden li jiġbed iċ-ċirku li teoretikament ħareġ il-bokkaport meta ġibdet lura fuq iċ-ċirku. Dan ma seħħx issa, il-ħaġa digata qabdet b'mod trasversali u tiġġammja. Imbuttajt fuqu kemm stajt, il-paniku li jgħin jagħtini saħħa żejda. Jien ċert li ksirt il-metall hekk kif neħħejtha. Fuq il-bokkaporti lesta biex taqbeż; Iċċekkjajt il-paraxut, l-elmu mitmum, u r-revolver sikur. Kien hemm eżitazzjoni momentarja hekk kif ħarist fit-toqba sewda, iżda l-ħsejjes tal-fjammi tawni inċentiv miżjud biex naqbeż. L-id tiegħi fuq ir-ripcord għamilt adsa għaddejja fid-dlam. I kien f'wiċċ l-ilma b'xejn, verament sensazzjoni pjaċevoli. Qbad ħarsa qasira ta ’l-ajruplan tagħna u stagħġibt li kien għadu qed itir. Għoddt sa għaxra u ġbidt ir-ripcord. Għal qasma tat-tieni, ma ġara xejn waqt li staqsejt jekk kienx se jinfetaħ. Fetaħ bi xquq qawwi u kważi qatagħni bin-nofs. L-elmu tiegħi nqata 'kważi meħuda widnejja miegħu; il-pistola tiegħi waqgħet mill-blouse tiegħi u tatni xquq fuq rasha. Tbandil fil-kanal ippruvajt orjentajt lili nnifsi, l-istorbju kien meraviljuż, il-bombi jispiċċaw, in-nar tal-kanuni mill-ġellieda u l-post mixgħul bħal siġra tal-Milied. Stajt nara bid-dawl tal-fjammi li kont qed naqa 'dritt lejn dik li ħsibt li kienet xmara. Ippruvajt nitbiegħed minnha billi ġbidt naħa waħda tax-xedd, imma wisq arja mxerrda mill-kanal tiegħi u bdiet tarmi ħażin. Jien tajt dak il-bogħod u stennejt biex nara x'se jiġri. L-uniċi ħsibijiet tiegħi kienu li jien inkun Franza kull sekonda u x'kienu se jaħsbu Omm u Missieri. 

Hekk kif kont qed naqa 'deher li kont immexxi lejn xmara bejn żewġ muntanji. F'daqqa waħda stajt inħoss riħa ta 'siġar tal-arżnu, ix-xmara sparixxiet u qabel ma nista' nipprepara għaliha, laqat l-art. Kont inżilt f'nofs triq bitum f'nofs foresta. It-triq ix-xmara tiegħi u s-siġar il-muntanji tiegħi. Almenu dehru qishom. Kien inkredibbli, jien kont Franza. Is-sema issa kien ċar mill-inġenji tal-ajru ħlief għal ġellied waħdieni li jispara lejn il-fantażmi. Issa kien madwar is-2.30 am u totalment skur. Ixgħel sigarett u poġġejt naħseb dwar dak li kont se nagħmel. Liema mod kien liema? Ma kellix ħjiel u wara madwar 5 sigaretti ħbejt il-paraxut tiegħi taħt xi arbuxxelli fuq il-ġenb tat-triq, ħoll ir-revolver tiegħi u armih u, l-agħar minn kollox, difen il-kartiera tiegħi li fiha 40 libbra. Bdejt nimxi għalkemm l-uġigħ f’dahri mill-inżul mhux maħdum kien pjuttost qawwi. Wara madwar 3 sigħat wasalt f’raħal żgħir, kien għadu raġonevolment mudlam, imma kważi sebaħ. Kif għaddejt mir-raħal stajt nara n-nies iħarsu mill-purtieri, imma ħadd ma ħareġ barra. 

Issa kien qed jiddawwar u kont imdejjaq bil-ġuħ, imma l-ewwel affarijiet l-ewwel. Ħeġġeġ l-istrixxi u l-ġwienaħ tiegħi, neħħejt l-uċuħ ta 'l-istvali tat-titjir tiegħi u tefagħhom kollha fil-bush. Dejjem inġorr l-għatu tal-għalf ġewwa l-blouse tiegħi u ddeċidejt li npoġġiha. L-uniformi blu issa dehret pjuttost Ġermaniża jew Taljana. Għadni bil-ġuħ ħriġt il-kitt tal-ħarba tiegħi u kelli ftit pilloli tal-ħalib bil-malt u rdigħ ħalib ikkondensat minn tubu żgħir. Xorta ma kontx naf fejn kont immexxi u lanqas ma jimpurtani wisq. Ix-xemx issa kienet tiddi u ħsibt li tkun madwar it-8 ta 'filgħodu. Il-kampanja kienet sabiħa ħafna u stajt nara vinji mill-bogħod u dar kbira attraenti ħafna. Franċiż qadim ġie lejja jsuq rota. A "Bonjour" malajr kull wieħed u hu rikeb. Ftit wara avviċina trakk Ġermaniż mgħobbi bit-truppi.

Qalbi għereq, ma kienx hemm ħin biex niġri jew ninħeba, peress li ma kien hemm l-ebda għata fuq kull naħa. Stennejt li dan jonqos u ħsibt li l-pjanijiet tal-ħarba tiegħi kienu se jdumu ftit. B’sorpriża sħiħa ma naqasx, iżda hekk kif għaddiet sibt mewġa ferrieħa mis-suldati fuq wara tat-trakk. Ixejret lura xorta bit-tama li ħasbu li l-uniformi kienet Ġermaniża. Kelli xi inkwiet wara peress li wħud mill-Franċiżi ħasbu l-istess ħaġa. Kont ilni miexi għal madwar sitt sigħat u kont għajjien ħafna u bil-għatx. F’waħda mill-għelieqi kien hemm ħawt taż-żwiemel, allura kelli ftit pilloli oħra tal-ħalib u qtajt l-għatx tiegħi minn ħawt taż-żwiemel. S’issa kont rajt biss dar waħda minn meta tlaqt mir-raħal. Kont naf li xi bliet kbar kienu fl-inħawi, imma fejn kienu l-infern? Waqt li mxejt kont nara pont fuq il-kanal u qisu post tajjeb għal mistrieħ u duħħan. Kelli provvista abbundanti ta ’sigaretti hekk kif dejjem tellajt b’sitt pakketti fil-blouse tiegħi. Kif wasalt fil-pont kien hemm raħal ċkejken fuq in-naħa l-oħra li ma jidhirx mit-triq. F'diversi lekċers, qalulna li jista 'jkollna għajnuna mill-Ġendarme lokali. Iddeċidejt li nieħu din l-opportunità jekk insib waħda. 

Ftit minuti wara raġel xiħ avvanza lejn il-pont u aħna skambjajna "Bonjours". Kien wasal biex jgħaddi meta poġġejt id fuq spallejh u għidt li jien RAF u fejn kien il-Ġendarme. Huwa qal, "Għaliex il-Ġendarme?" Jien għaddejt biss mill-ispalla wara li laħaq il-limitu tal-Franċiż tiegħi. Huwa qabad idejja u ġibidni taħt il-pont. Qalli biex noqgħod hemm u telaq. Wara 15-il minuta jew hekk wasal lura ma 'madwar sitt irġiel lokali. 

Huma ppruvaw jinterrogawni bil-Franċiż, iżda kien pjuttost bla tama. Fil-biċċa l-kbira kien bil-lingwa tas-sinjali waqt li ppruvajt nispjega dak li ġara lili. Kelli l-iskola Franċiża, iżda aċċent Aussie, li ma setgħux jifhmu. Ġibt mappa tal-Awstraljan fil-ħmieġ biex nispjega minn fejn ġejt. Fortunatament għalija, huma kisbu l-messaġġ u ħaduni f'kabina fil-qrib. 

Is-sidien kienu qalbhom tajba ħafna u tani kolazzjon diċenti. Ingħatajt leħja tal-qatgħa u ntwerejt fejn nista 'nqaxxar. Kienet l-ewwel darba li qatt użajt waħda u wara ftit qatgħat irnexxieli nikseb id-dahar tagħha. Meta tlabt nuża t-tojlit jew "Le Pissoir" intwerejt toqba fl-art fil-kamra ewlenija u qaluli biex nimxi 'l quddiem. Hekk kif kont qed nifqa ’, bil-familja kollha tħares u t-tfajliet żgħar juru interess partikolari, kelli l-iktar pipi sodisfaċenti li qatt kelli. Sa issa kont bdejt norqod, peress li kont ilni nieqaf għal 48 siegħa. Intwerejt sodda u bi gratitudni mort norqod. Meta qomt il-popolazzjoni kollha tar-raħal kien hemm biss wieqfa u jarawni. Ħassejtni bħal Martjan, huma raw u kkummentaw fuq dak kollu li għamilt. L-inbid ġie prodott u dalwaqt parti żgħira kienet għaddejja. 

Ingħatajt nifhem li aktar tard wara nofsinhar wara li spiċċa x-xogħol fil-vinji, kont inkun meħud fit-trakk tal-ħaddiem. 

Għall-ħabta tal-5: 15pm waslet il-vettura. Kienet karozza bil-mutur maqtugħa b'dahar ta 'utilità u għata tal-kanvas. Produttur enormi tal-gass kien f’karru separat warajh. Il-karozza kienet tkun darba vettura tal-lussu superb. Introduzzjonijiet malajr u konna fi triqitna. Dawn in-nies kienu qed jieħdu riskju enormi u kienu jiffaċċjaw il-piena tal-mewt kieku l-Ġermaniżi twaqqfuna. Madankollu, wasalna bla periklu f'raħal ta 'daqs medju Surmais-Les-Bains. Popolazzjoni ta 'madwar 1000 u antika ħafna. Mal-wasla, ġejt miġbura mit-trakk u qaluli biex nippretendi li kont fis-sakra, allura nofs inġorr distanza qasira sa Rue 6 ta 'Settembru. Huma ħabbtu l-bieb ta ’Nru 10 u ġew milqugħa minn Jean Perard. Qallu li jien RAF u li kellu jaħbi lili. Konferenza mgħaġġla ġewwa d-dar u, minn dak li stajt nifhem, jien kont l-aħħar persuna li ried jagħmel xi ħaġa.

Peress li kien membru tar-Reżistenza, huwa verament ma kellu l-ebda għażla ħlief li jeħodni fih. Irriżenja għal dan il-fatt laqgħuni bil-qalb u introduċieni lil Hortense, lil martu, lill-kunjata anzjana tiegħu u lil bintu Micheline, 18-il sena. xahar. Għal xi żmien kont pjuttost konfuż u kont inħossni l-mistieden mhux mistieden waqt tieġ. L-affarijiet kienu pjuttost friski bejnietna wara x-xokk inizjali. Kien meta għidt, bil-Franċiż, li jien Awstraljan u missieri kien iġġieled fi Franza fl-1915, li l-attitudni tagħhom inbidlet - "Australie" Australie "qal Jean" Et vous parlez Francais ". Ma setgħux jaqbżu l-fatt li aħna ġejna s'issa biex ngħinuhom u li jien stajt nitkellem ftit bil-Franċiż. Grandmere, kif sejħu lil omm Hortense, qalet li tiftakar fl-Awstraljani. 

L-istorja issa tittieħed minn Joy, il-mara ta 'Bill: ...... Hawnhekk l-istorja ta' Bill tispiċċa f'daqqa. It-tfal neputi żgħar qerdu l-bqija tad-dokument oriġinali. 

Skond dak li niftakar li qalli fl-okkażjonijiet rari li tkellem dwaru, Bill kien protett mill-Familja Perard għal ġimagħtejn jew tlieta. Minħabba li mbagħad sar perikoluż wisq għalihom wara dan (l-għases Ġermaniżi lejn ir-raħal tagħhom żdiedu - kienu qegħdin ifittxu l-ekwipaġġ tal-ajru ghadu fis-sitwazzjoni ta 'Bill). Bill ittieħed f’razzett antik fejn iltaqa ’ma’ membri tal-ekwipaġġ tiegħu - Mark Edgerly u (Ned) Denis Kelly. M'inix ċert kemm damu moħbija hemm, imma naħseb li kien minn ġimgħa sa ġimagħtejn. Meta sar perikoluż wisq biex jibqgħu fir-razzett, għamlu waqfa minn għalqa miftuħa għal imsaġar ħoxnin fejn ħbew għal jumejn jew tlett ijiem. Kellhom ftit jew xejn ikel u meta semgħu tiri sparati fil-viċin, ma jafux jekk humiex il-mira, għamlu pawża oħra. Eventwalment, ittellgħu minn ronda Amerikana li kienet qed tavvanza fi triqthom lejn Pariġi. 

Matul dan l-eżerċizzju, l-ordnijiet ta 'l-Amerikani kienu li jfittxu rziezet abbandunati għal kwalunkwe suldat Ġermaniż li kien fadal. Ittieħdet deċiżjoni konġunta li Bill kellu jagħmel it-tfittxija / jiet. Huwa qalli kemm kien imwerwer li resaq lejn dawn il-għerejjex u daħal issa jaf bil-konsegwenzi. 

Eventwalment, kmieni f'Settembru, waslu Pariġi u ttieħdu fil-Lukanda Meurice li l-Amerikani kienu ħadu lura mingħand il-Ġermaniżi. Bill kien f’Pariġi għal madwar jumejn qabel ma ttajjar l-Ingilterra. Huwa ġie interrogat immedjatament minn MI 5 u MI 6. Ladarba sodisfatt bil-veraċità tad-dikjarazzjoni tiegħu, Bill eventwalment telaq mir-Renju Unit fuq ir- "Reġina Eliżabetta" lejn l-Istati Uniti.

Jaslu fl-Istati Uniti Bill u Artie Weaver irreġistraw fil-Waldorf Astoria, u qagħdu hemm madwar ġimgħatejn jgħixu l-ħajja għolja. Hekk kif il-flus bdew jonqsu l-akkomodazzjoni tagħhom saret inqas salubrija, u għalhekk marru mill-Waldorf Astoria sal-Hotel Knickerbocker, imbagħad 'l isfel, sa 64 Street. Matul dan iż-żmien naħseb li niftakar lil Bill jgħidli hu u Artie kienu wkoll mistiedna ta 'familji Amerikani mill-isbaħ f'okkażjonijiet frekwenti. Minn New York, wara madwar sitt sa tmien ġimgħat irċevew ordnijiet biex jivvjaġġaw bil-ferrovija lejn San Francisco biex jitilgħu fuq vapur għall-Awstralja. Bill kellu l-21 sena tiegħu abbord il-vapur waqt il-vjaġġ lejn id-dar. Huwa kien telaq mid-dar għat-taħriġ f'Paulson, Manitoba, il-Kanada meta kellu 18-il sena. 

Matul il-vjaġġ minn San Francisco Bill iltaqa 'ma' Bill Evans (RAAF) li miegħu baqa 'ħbieb ħajtu kollha. 

Sa fejn nista niftakar, l-ewwel port ta 'żjara Awstraljan kien Brisbane. Ħabib sod ieħor li Bill għamel waqt ir-rotta kien Stan Jolley (RAAF) li kien iben il-Lord Mayor ta 'Brisbane. Meta żbarkaw, deher li l-istampa kollha kienet hemm biex tiltaqa 'ma' Stan u għalhekk ir-ritratt tiegħu u ta 'Bill deher fuq il-paġna ta' quddiem tal-gazzetti ta 'Brisbane. Stan u Bill baqgħu ħbieb għal ħajjithom kollha. 

Meta l-vapur daħal f’Sydney Bill ivvjaġġa bil-ferrovija lejn id-dar lejn Narrandera NSW, fejn il-familja tiegħu kienet qed tistenna biex tiltaqa ’miegħu, iżda għall-ewwel, għaddah fuq il-planċier mingħajr ma rrikonoxxah - kien daqshekk irqiq u mitluf! 

Wara l-mawra tiegħu ta 'dmirijietu, Bill tela' minn Flt. Surġent għal Warrant Officer u kellu jingħata l-grad ta ’kariga meta ġiet iddikjarata l-paċi f’Awwissu 1945. Bill applika biex ikompli mar-RAAF wara li tkun ġiet dikjarata l-paċi, iżda dak iż-żmien dan ma tħalliex, u għalhekk reġa’ ngħaqad mal-Commonwealth Bank. 

Siltiet miktuba bil-grassett ittieħdu minn ktieb intitolat "467/463 Squadron RAAF" minn HM (Nobby) Blundell. Il-ktieb inkiteb biex ifakkar il-50 anniversarju ta ’Jum il-VE (il-Vitorja fl-Ewropa). 

In-numri tas-serje fl-aħħar ta 'dawn il-paragrafi kienu n-numri tas-serje tal-Lancasters li fihom ttajjar Bill.

© 2019 David McGowen

Kummenti (0)

M'hemm l-ebda kumment stazzjonat hawn s'issa

Jħallu l-kummenti tiegħek

  1. Ikollok kumment bħala mistieden.
Mehmużin (0 / 3)
Aqsam Post Tiegħek
Tista 'tpoġġi hawn il-kumment tiegħek għall-midja soċjali